2016年9月14日,星期三

贫穷如何限制带宽

诚然,美国的贫困线是武断的。的Level是基于上世纪60年代的一项计算,计算的是当时一个家庭购买一份营养充足的基本膳食所需的费用,然后根据通货膨胀情况进行更新.的贫困衡量标准是基于税前收入,不包括政府福利,也不包括劳动所得税抵免,因为该项目被计算为税后收入.就连美国人口普查局(US Census Bureau)也在几年前开始编制一份贫困线以下美国人口普查报告n替代补充贫困措施这对标准测量进行了一些调整

但是人口普查局每年公布的贫困线确实有它的优点,尽管它有很多缺点,但很长一段时间以来,它都是以差不多相同的方式计算的。人口普查局刚刚在其报告中公布了2015年的贫困率估计值,美国的收入与贫困:2015年由Bernadette D. Proctor、Jessica L. Semega和Melissa A. kolar合著(2016年9月,第60-256页)。报告指出,“2014年至2015年,实际家庭收入中位数增长了5.2%。这是2007年以来家庭收入中位数的首次年度增长. ...2015年,全职、全年员工的数量增加了240万。”考虑到这些变化,“2014年至2015年官方贫困率下降了1.2个百分点(. ...)就不足为奇了。2014年,贫困人口减少了350万
和2015年”。

这里有一些说明性的数字。第一个显示了贫困率,随着时间的推移,所有的缺点和缺陷。2013年之后,这些线条的颜色略有不同,是因为这一年的调查措辞略有改变。
上世纪60年代,老年人的贫困率高于儿童或18-64岁成年人。但随着社会保障和医疗保险(Social Security and Medicare)的不断扩大,以及更多出生在贫困线以下或接近贫困线的单亲家庭的孩子,自上世纪70年代末以来,儿童的贫困率一直高于成年人。

已婚家庭的贫困率也较低,特别是“女性家庭,没有丈夫在场”的家庭的贫困率较高。


但是,尽管贫困通常是用收入或收入加上获得政府福利的机会来衡量的,但对贫困的更全面理解需要超越收入和消费。Frank Schilbach、Heather Schofield和Sendhil Mullainathan在《穷人的心理生活》一书中概述了这一领域的一些社会科学研究美国经济评论:论文与论文集(2016年5月,106:5,435 - 440)。(这本书不能在网上免费获得,但许多读者可以通过图书馆订阅获得。)作者们认为,那些贫穷的人在许多方面受到较少的心理“带宽”的折磨。他们写道(引文和脚注省略):
首先,大量的工作指向了大脑的双系统模型。系统1思维敏捷:它是直观的、自动的、毫不费力的,因此容易产生偏见和错误。系统2是缓慢的,费力的,深思熟虑的,昂贵的,但通常产生更公正和准确的结果。其次,当大脑负荷过重时,人们不太可能使用他们的第二系统过程。简单地说,一个人可能会认为自己有一种(智力)储备或能力,可以用于使用系统2所需的那种努力思考。当负担过重时,可用于其他判断和决定的资源就会减少。虽然对这种容量没有公认的名称,但在本文中我们将其称为“带宽”。
心理学家经常通过对带宽施加“认知负荷”来研究这一潜在资源,并衡量其对判断和决策的影响。产生负载的许多方法在不同的带宽度量上产生类似的结果,以及减少系统2思维的结果。这种见解特别有用,因为它意味着带宽是可塑的和可测量的。它还提出了一种研究贫困心理的统一方法。我们可以了解穷人生活中的因素,如营养不良、酗酒或睡眠不足
它们影响带宽。我们可以通过带宽对穷人的影响来理解穷人做出的重要决定,比如技术的采用或节约。显然,带宽并不是穷人心理生活的唯一重要方面;没有一个单一的指标可以承担这个角色。然而,它提供了一种方式,至少可以部分地理解许多驱动穷人决策的思维过程. ....
这里有理由相信带宽减少对穷人的影响更大。贫穷的人更有可能接触到许多这些因素(如营养不良、疼痛、炎热),并更广泛地体验这些因素。此外,穷人不太可能拥有直接存款或自动登记等应对机制来减少有限带宽的负面影响。不仅他们的风险敞口更大,而且“同样的错误”对穷人的代价可能比富人更高。最后,金钱是带宽的潜在替代品。通常情况下,你可以给自己买一个你需要的额外的空闲时间——雇一个人来做饭和打扫卫生,或者减少导致带宽降低的因素——在一个安静的社区买一张舒适的床。
简而言之,穷人不仅收入不足。他们还受到带宽限制的影响,这影响了他们记住未来需要做出的决定的能力,或影响消费或储蓄的自控能力的“执行控制”功能,或准确评估风险和利益的能力。也有一些有限的证据表明,在某一领域(比如饥饿或财务)受到认知压力的人,可能从其他活动中获得的快乐也会更少——这是有限带宽和贫困对幸福施加的一种额外税收。了解哪些政策可以帮助穷人自助,无论是在高收入国家还是低收入国家,这意味着要了解人们在压力大、带宽低的情况下是如何行动的。

几年前,贫困率公布的时候,我写了一篇关于“同情穷人:沉思”(2014年9月17日)。在那篇文章中,我引用了乔治·奥威尔在他1937年的著作《通往维甘码头的路他在书中指出,穷人已经适应了一个充斥着廉价奢侈品的世界,包括炸鱼薯条和让他们专注于名人文化和体育博彩的电子连接。对我来说,在描述那些发现自己带宽有限的人的一系列潜在心理适应时,它具有一种令人不安的现代意味。下面是奥威尔的一段话,是从之前的那篇文章中截取的:
“我们在食物上失去的,我们在电力上得到的。整个工人阶级被剥夺了他们真正需要的一切,他们得到了部分补偿,廉价的奢侈品减轻了他们生活的表面。
“你认为这一切可取吗?”不,我不喜欢。但也可能是工人阶级在这种情况下所能做的最好的心理调整。他们既没有变成革命者,也没有失去自尊;只不过他们克制住了自己的脾气,安顿下来,在炸鱼薯条标准上尽最大努力。. . . .当然,战后廉价奢侈品的发展对我们的统治者来说是一件非常幸运的事情。炸鱼薯条、艺术丝袜、罐装鲑鱼、廉价巧克力(5块2盎司的巧克力6便士)、电影、广播、浓茶和足球赌球很可能避免了革命。因此,我们有时被告知,整个事情是统治阶级的一种精明的策略——一种“面包和马戏”的生意——来压制失业者。我所看到的我们的统治阶级并没有让我相信他们有那么多的智慧。事情已经发生了,但这是一个无意识的过程——制造商对市场的需求和半饥饿的人们对廉价缓解药的需求之间相当自然的相互作用。”
在讨论贫困率时,肯定有人指出,即使是现代美国大多数生活在贫困线以下的人,也有机会获得足够的卡路里、电视和手机。当然,现代美国的贫困并非如此就像19世纪狄更斯时代英国的贫困。但对于贫困人口及其子女来说,要想繁荣昌盛仍要困难得多。