2016年10月19日,星期三

法国人是怎么做到的?

从经济学的角度来看(毫无疑问,从其他角度来看也是如此),法国是个谜。人们通常认为,法国政府对经济进行了严厉干预,有时被称为国家干预主义(dirigisme),但法国显然也是一个高收入经济体,而且几十年来一直是一个高收入经济体。那么,这是否意味着法国在经济干预方面并不像其名声所暗示的那样强硬呢?或者法国发现了一种特别有利于增长的高压干预主义?法国如何实现这种平衡呢?

皮埃尔·勒米厄(Pierre Lemieux)在他的文章《法国:又到了路的尽头?》(France: The end of The road, again?)2016年秋季刊监管杂志(41)页。我还想起了一篇文章奥利维尔·布兰查德,《欧洲经济的未来》经常使用法国作为一个具体的例子,出现在2004年秋季的J经济展望期刊(自1987年创刊以来,我一直在该领域工作,担任主编)。

勒米厄和布兰查德都指出,人们对法国政府倾向于过度集中权力和决策的担忧由来已久。勒米厄指出这是托克维尔在1856年创作的主题古代政体与法国大革命。他还提到,在1970年,法国社会学家米歇尔·克罗泽发表了社会停滞不前。1976年,Alain Peyrefitte写道Le mal法语(“法国病”)。布兰查德指出,在他2004年发表这篇文章的前一年,有两本书登上了法国畅销书排行榜法兰西在那里(法国的沦陷),作者Nicolas Baverezm和Le desarroi法语(T他法国的混乱),作者阿兰·杜哈梅尔。lemius参考了去年由Gilbert Cette和Jacques出版的一本Barthélémy出版的书Réformer le droit du traail(改革劳动法)。

首先,这里有一些证据表明法国经济的监管程度较高。勒米厄指出:“法国的公共支出占国内生产总值的57%,在经合组织中排名第四,仅次于希腊、斯洛文尼亚和芬兰。相比之下,经合组织未加权平均数据为45%,美国为39%。”在衡量世界各国的“经济自由度”时,美国往往排在第10位左右,而法国往往排在第70位左右。

然而,勒米厄也提供了另一方面的证据:“并不是所有行业在法国都比在美国更受监管。经合组织的服务贸易限制指数显示,法国在商业银行、保险、广播和许多运输方式方面的监管不如美国。就许多行业和职业而言,法国的劳动力市场也没有那么受监管。在美国,近30%的工作需要执照。”此外,法国(像许多其他经济体一样)正逐渐朝着减少监管的方向发展。

但在劳动力市场规则方面,法国尤其表现得强硬。例如,虽然只有8%的法国工人是正式的工会成员,但98%的法国工人都受到集体谈判的保护。Lemieux写道:
[A]任何超过49名员工的公司必须建立一个“工作委员会”(comité d’enterprise),由所有者代表担任主席,但由工会代表和员工直接选举的代表组成。许多商业决策都必须向工作委员会咨询。甚至员工人数在11-49人的企业也被迫允许选举员工代表。为了理解这份2880页的劳动法的精神,考虑一下法国政府目前正在推动企业与工人代表谈判“断开连接的权利”,指的是下班后与工作有关的电子通信。劳动、就业、职业培训和社会对话部(为什么他们不把“一般幸福”加到名字里,这是个谜)解释说,“大公司的员工没有义务在工作时间之外回复电子邮件。”
另一个例子,这是一个关于“就业保护”的数据2015年经济合作与发展组织经济调查法国的——基本上是指公司解雇或解雇员工的难度。图表显示,美国和加拿大在最左边,几乎没有就业保障,而法国在最右边。

勒米厄指出:“由于解雇员工的成本,公司受到刺激而诉诸于短期劳动合同,这是进一步的法规试图限制的漏洞。在法国,短期合同的期限不得超过24个月。因此,就业劳动力形成了一种双重结构:一方面,“内部人”——固定工人受到保护,不被解雇;另一方面是“局外人”,他们靠短期合同生存,并不断跳槽。外来者占了大约15%的就业人数,在15-24岁年龄段的这一比例超过了50%。”

与其他国家相比,法国的最低工资也相对较高。这是来自2015年经合组织关于最低工资的报告,显示最低工资占全国平均工资的百分比。美国在左边,最低工资是美国工资中值的35%左右,而法国在右边,最低工资是中值工资的60%左右。

这是法国过去几十年的失业率交易网站Economics.com。在21世纪初的一段时间里,法国似乎在失业率问题上取得了一些进展,尽管失业率只降到了令人不满意的7.5%。但是现在失业率又回升到10%左右,并且已经持续了三年。相比之下,请记住,在大衰退(Great Recession)之后,美国的失业率在2009年10月达到了10%的峰值,之后开始长期下滑至目前的5%。试想一下,如果2009年7年后的今天,美国的失业率再高一些,会出现什么样的政治动荡。这就是法国的情况。


法国的失业率

如果你只关注法国的青年失业率,自2009年以来,它大致处于24-26%。当然,法国对劳动力市场的监管并不是造成法国失业和劳动力参与率较低的唯一原因,欧洲经济的普遍低迷负有很大责任。但许多劳动力市场法规也没有起到作用。

这些劳动力市场法规的结果是,对许多有工作的人来说,法国是一个高速发展的现代经济体,但对其他许多人来说,失业率或临时工居高不下。布兰查德在2004年的《经济展望》文章中对这种情况做了一个有趣的总结。图表显示,从1970年到2000年,法国的人均GDP与美国相比有所下降。然而,如果看这段时间的每小时工作GDP,法国赶上了美国的水平,而如果看人均工作时间,法国在1970年开始高于美国的水平,但到2000年下降到美国的71%。

简而言之,法国人在工作时间非常高效。但法国人均少现在工作很多小时,部分原因是劳动力参与率(成年人工作或者找工作的比例)在法国较低,部分是因为持续的高失业率,部分是因为许多工作每年的假期比在美国是很常见的。

关于法国高生产率的一些警告值得注意。一个是,在美国,低工资和低生产率的工人比法国人更有可能找到工作。因此,法国生产率较高的部分原因是,有相当一部分人本来是生产率较低的工人(比如年轻工人),但他们根本不工作。

另一个令人担忧的问题是,法国的生产率实际上从上世纪90年代中期开始就开始落后了,尤其是从“多因素”生产率来看,这种生产率不仅用工作时间除以产出,还根据资本投资等其他投入进行调整。布兰查德在2004年的文章中提出了这种可能性,他指出,尽管在他撰写这篇文章时的证据还不是决定性的,“大多数观察家现在相信,我们确实看到了(美国和欧洲大陆生产率增长的)相对趋势的变化,从1995年左右开始。”勒米厄引用了其他证据并写道:
自上世纪90年代中期以来,法国和其他许多欧洲国家(但不包括英国)与美国生活水平的差距不断扩大。在此期间,罪魁祸首是多因素生产率增长的放缓,尤其是在法国。根据Cette和Lopez的另一篇论文,潜在的原因是新信息技术的缓慢扩散,劳动力和产品市场的结构性僵化,以及受教育程度较低的工作人口。从1995年到2012年,法国人均GDP每年仅增长1%。”
所有这些讨论都不应被解读为对法国经济的厄运预测——法国似乎肯定仍将是一个高收入经济体。但它确实表明,法国的统制政策并不是没有成本的:具体来说,过去几十年的成本是通过失业率上升、劳动力参与率降低、大量临时工作以及生产率和生活水平增长缓慢来衡量的。