2016年10月13日星期四

全球贫困和不平等的缩影

显然,世界银行将发布一份年度报告,主题是“贫困与共享繁荣。”该系列的第一份报告于10月初发布,副标题为“打击不平等”(Taking on Inequality)。“该系列报告将向包括发展从业者、政策制定者、研究人员、倡导者和一般公民在内的全球听众提供有关全球贫困和共享繁荣趋势的最新和最准确的估计。”下面是我从报告中得到的一些主题。

以每天生活费在1.9美元或以下的人数来衡量,全球贫困在过去几十年里急剧下降。蓝线(右轴)表示世界贫困人口总数的下降。红线(左轴)表示世界人口在贫困线以下的百分比。从25年前1990年的35%下降到现在的10%,这是一个巨大的进步。
基本上有两种方法可以让广大人口摆脱贫困:广泛的经济增长和再分配。值得记住的是,绝大多数的贫困减少是由于经济增长——特别是在中国和印度,但世界上其他低收入国家也是如此。世界上大约一半的贫困人口生活在撒哈拉以南非洲国家,而南亚国家的贫困人口占世界贫困人口的三分之一,并非巧合的是,这些国家没有经历持续的经济增长。

然而,由于经济增长,现在甚至相对低收入国家也更有可能采取旨在援助穷人的政策。工作论文由全球发展中心的Chris Hoy和Andy Sumner在《汽油、枪支和施舍:是否有新的能力进行再分配以结束全球四分之三的贫困?》(CDG工作文件433,2016年8月)。Hoy和Summer重点关注贫困程度高的国家,但这些国家也补贴燃料使用,并比其邻国有更高的军费开支。他们发现,从燃料补贴和军费支出中重新分配资金可以解决全球现有贫困人口的四分之三(下文省略引文):
我们还考虑了对两个具有说明性的公共“坏东西”的重新分配。具体来说,递减化石燃料补贴是财政政策的一个方面,这是明确支持富人的,我们称之为“盈余”军事开支,我们定义为比你的邻居更多的枪,这意味着军事开支高于地区最低人均开支。我们认识到,在一些人看来,将军事开支削减到这个水平似乎过于激进,因为从廉价汽油中重新分配化石燃料补贴无疑也是如此。然而,我们对这些财政政策变化影响的估计显示了什么正处于危险之中——全球四分之三贫困的终结——由于我们列出的一些原因,我们的估计故意保守。例如,我们的目的不是为了惹恼那些享受廉价汽油的人,而是为了说明各国政府目前可获得的资源,以及在贫困方面隐含的机会成本。
该报告用了几个章节论述减少贫困和不平等的政策:“讨论的具体干预措施包括幼儿早期发展,包括母乳喂养;全民保健;高质量的教育;现金转移,大多是有条件转移;投资农村基础设施,特别是农村道路和电气化;还有所得税和消费税。这一选择意味着其他对不平等有潜在影响的政策干预不包括在评估中。这并不是要否认这些其他干预措施的潜在均衡效果;关于平等效应的证据只是不那么令人信服,目前正在收集,或者在如何制定政策以减少不平等同时实现其他目标方面缺乏普遍共识。”

我觉得有趣的是,重点强调的政策选择大多是关于无条件的现金转移,而很少关注高收入人群的高边际税率。相反,中国的政策既为穷人提供了短期支持,也可以作为提高生产率和经济增长的长期投资。

报告中关于不平等的章节指出了我之前在博客中提到的一个主题:全球的不平等作为一个整体在下降,这可能是自19世纪初工业革命开始以来的第一次。但某些国家内部的不平等现象正在加剧。例如,中国城市地区的经济增长会增加国内的不平等,但从全球的角度来看会减少不平等。因此,这里有一张全球不平等使用的图片基尼系数。这条线的出现是因为比较各国收入大小的方法发生了变化

然而,尽管全球不平等现象在减少,但不平等现象不仅在美国,在中国、印尼等许多发展中经济体也在加剧,印度的不平等程度也较低。


如果你把这些估算结合起来,你可以把全球经济不平等的总量划分为国内不平等和国与国之间不平等,你会发现前者在上升,而后者在下降。

我认为,在像美国这样的高收入国家,不平等加剧是值得担忧的一个合理理由。但我不太担心低收入国家更大的不平等。动荡的经济增长对某些领域的影响往往大于其他领域。面临的挑战是,在经历了强劲但具体区域或具体行业增长的国家,政府要在卫生、教育和基础设施方面进行投资,以帮助没有从这种增长中受益的穷人。