2016年10月31日,星期一

美国竞争力快照:来自哈佛商学院

早在2011年,哈佛商学院就启动了“美国竞争力项目”。这份2016年的报告由迈克尔·e·波特(Michael E. Porter)、简·w·里夫金(Jan W. Rivkin)、米希尔·a·德赛(Mihir A. Desai)和曼贾里·拉马尼斯(Manjari Ramanis)撰写未解决的问题和分裂的国家:2016年美国竞争力状况

需要说明的是,“竞争力”一词在很多政策讨论中都可能引起争议,因为更具“竞争力”似乎是一件好事,但你具有竞争力的方式很重要。毕竟,如果美国工资水平更低,美国在全球市场上的“竞争力”在某种意义上会更强,但这不是一个可取的政策。该报告给出了这样的定义:“一个国家是有竞争力的,如果它创造了两件事情同时发生的条件:在该国经营的企业能够(1)在国内和国际市场上成功竞争,同时(2)维持和提高普通公民的工资和生活水平。”当这些事情同时发生时,一个国家就会繁荣。如果一个国家没有另一个,那么这个国家就没有真正的竞争力
繁荣是不可持续的。如果企业取得了成功,但普通工人正在失去优势,或者工人收入上升,但企业不再具有竞争力,那么这个国家就没有竞争力。因此,竞争经济的标志就是广泛共享的繁荣。”

报告中的一些讨论是本博客读者熟悉的主题的概述:美国的生产率增长如何放缓,劳动力参与率如何下降,等等。还有来自哈佛商学院校友的关于他们如何看待经济和政策环境的调查结果。在这里,我将不努力回顾整个报告,我将忽略哈佛商学院校友的观点,而只是指出一些我突然想到的事实和数据。

例如,这个数字将美国的工作岗位分为在国际市场上有竞争的行业(如机械和IT设备)和在面临相对较少国际竞争的意义上的“本地”行业(如医疗保健和商业服务)。两个事实浮出水面。一是自1990年以来,在具有国际竞争力的行业中,美国的工作岗位总数基本上保持在4000万左右,而在过去25年里,美国就业岗位的所有增长都归功于“本地”行业。另一个事实是,在具有国际竞争力的行业中工作的工资往往要高得多。
这份报告提供的一些数据显示了“劳动力参与率”的下降。“劳动力参与率”指的是有雇主或失业的人口比例,但不包括那些脱离劳动力大军、既不工作也不找工作的人。鉴于近几十年来男性和女性的劳动力模式不同,按照性别划分劳动力参与率是一种惯例。这张图显示的是“队列”,指的是在不同年龄段工作的“黄金年龄”美国男性的比例。例如,上图显示,在1933-1942年出生的男性群体中,30岁时的劳动力参与率接近98%,54岁时下降至86%。然而,自那以后出生的每一组男性的劳动力参与率都有所下降。以1983年至1992年出生的人为例,大约90%的人30岁时仍在工作。

劳动力参与率的下降是一种国际现象,但在美国尤其明显。在这个图中,圆形表示1990年的劳动参与率,而条形表示2014年的劳动参与率。美国用红色表示。
小企业在美国经济中的作用也在减弱。在过去几十年里,所有成立时间不到5年的美国企业所占的份额一直在下降。

此外,小企业创造的就业机会也在减少。该数据显示,拥有1-9名员工或10-99名员工的公司,目前的工作岗位总数与上世纪90年代末大致相同。自上世纪90年代末以来,美国的就业增长都集中在规模更大的公司。

最后一个快照是指出,家庭收入分配在过去15年左右基本上停滞不前。正如我过去所论证的(例如,在这里在这里)的情况下,不平等程度大幅上升是上世纪八九十年代的现象。
明智的是,这份报告并没有试图深入挖掘这些经济增长缓慢、经济全球化的影响、劳动力参与、小企业和收入停滞在一个比几十年前更加不平等的水平上的模式。它只是把问题摆到桌面上来讨论。