2016年11月4日,星期五

幼儿教育:承诺与实践

和许多人一样,我发现自己被早期儿童教育的理念深深吸引:也就是说,一种针对幼儿的精心选择的干预可以在长期内取得成效,提高学习成绩,减少不良社会行为的发生率,如高中辍学率、犯罪率或单身青少年母亲。但是,尽管这类项目的实际证据提供了一些鼓励的理由,某些提供了额外实验的基础,但它不像我希望的那样有力。F全部2016年期未来的孩子有一篇10篇论文的研讨会,外加一篇综述文章,内容是关于“早期起步:从幼儿园到三年级的教育”的现有研究。

在概述文章中,《及早开始:引出问题》(Starting Early: introduction the Issue),珍妮·布鲁克斯-冈恩(Jeanne Brooks-Gunn)、丽莎·马克曼-皮瑟斯(Lisa Markman-Pithers)和塞西莉亚·埃琳娜·罗斯(Cecilia Elena Rouse)著提供一个公正的概述。他们写道:“我们相信,正如本期文章中所反映的那样,证据的重要性表明,高质量的学前教育项目确实可以在改善孩子日后的成绩方面发挥重要作用,尤其是对来自弱势家庭的孩子。”与此同时,重大问题仍然存在。”

关于早期儿童教育的讨论通常始于佩里学前教育项目和学前教育项目等标志性项目。两人都选择了一组儿童,并随机向其中大约一半的儿童提供服务。他们都在成年后进行了长期随访。他们在学业和更广泛的生活结果上都获得了巨大的收获。坦白地说,我不确定哪一个与今天的幼儿教育面临的实际挑战和问题特别相关。

密执安州伊普西兰蒂的佩里学前班有123名学生,其中大约一半在1962年至1967年接受教育。北卡罗来纳州教堂山的卡罗莱纳初级教育项目共包括111名学生,其中随机抽取的一半接受了服务。在1972年到1982年之间。这些都是高质量的研究,设计良好,随访良好。四五十年前也做过。样本量很小。援助是密集的:例如佩里项目包括半日日托和每年30周的每周家访,而初级项目是每年50周的全职日托。这些父母在低收入和低教育方面处于相当不利的地位(特别是在60年代中期,医疗补助甚至广泛的幼儿园之前)。当时,对于来自贫困家庭的孩子来说,早期强化教育的选择比近几年少得多。

实际的困难在于,将这种小规模的试点项目从几十名学生推广到全市范围,更不用说推广到全州或全国范围,这是一个巨大的飞跃,而结果并不总是令人鼓舞。例如,我几年前写过“抢先一步失败了”(2013年1月29日)。从2002年开始,一个全国代表性的5000名学生样本被随机分配到启智计划(Head Start),或者不。研究发现,被分配到三年级时,学业影响已经消失,在“认知、社交情绪、健康和育儿实践”方面也没有显著影响。

更令人沮丧的是田纳西州的一项研究Ron Haskins和Jeanne Brooks-Gunn讨论“儿童早期教育的麻烦?”(2016年秋季《未来儿童政策简报》)。他们写;“最近的一项评估搅动了早期儿童教育领域,该评估发现,到三年级时,参加田纳西州全州学前教育项目的孩子对学校的态度和工作习惯比没有参加的孩子更差。”当然,当田纳西州的研究显示出幼儿园学前班的积极结果时,它被誉为高质量的项目和设计良好的研究,但当它在三年级时显示出不理想的结果时,它又被批评为低质量的项目和设计糟糕的研究。但是,

最近在俄克拉何马州塔尔萨和马萨诸塞州波士顿等地进行的其他研究发现了更积极的结果。在概论文章中未来的孩子下面是Brooks-Gunn, Markman-Pithers和Rouse对总体证据的描述:
在大多数被评估的(早期儿童教育)项目结束时,研究人员发现了对学校成绩的影响,尽管这些影响在小学阶段会减弱。当项目效果很大时,它们往往会一直维持到小学,尽管它们比最初的影响要小。与此同时,我们看到了对成人的长期影响——例如,犯罪减少或完成更多的教育。令人困惑的是,在小学阶段,上过幼儿园的孩子的成绩与没上过幼儿园的孩子的成绩趋于一致,这种现象通常被称为渐隐。研究表明,那些参加学前教育项目的人在幼儿园的教育成就方面有显著优势。但那些被分配到控制组的学生往往会在一年级到三年级时赶上来;在大多数评价中,两组之间超过一半的差异在一年级结束时消失。
这一结论与Greg J. Duncan和Katherine Magnuson在他们的论文中提出的一个更广泛、更有希望的角度类似,“投资学前教育项目,发表在《纽约时报》2013年春季刊上经济展望杂志。我对他们的发现进行了一些讨论
“高危儿童学前教育,是的;普及学前教育,也许不是。”(2013年5月23日)。

这类发现就是为什么Brooks-Gunn, Markman-Pithers和Rouse提到了仍有待回答的重要问题。为什么早期儿童教育的学习效果如此频繁地消失?是学校缺乏后续跟进吗?接受学前班帮助的学生与没有接受学前班帮助的学生混合在一起,同伴效应的重要性何在?也许学前教育本身在某些方面有所不同?也许这些项目的好处是非认知的,但是非认知技能可能非常重要。以下是他们对当前问题的一些看法。

也许问题在于学前教育过于关注“受约束的”技能,即“受约束的技能(如音素意识和字母知识)和不受约束的技能(如世界知识)”。孩子们通常被传授受限的技能,直到二年级或三年级,这些技能都与成功有关。然而,超过三年级,掌握理解能力与不受限制的技能联系更大。”

也许应该更明确地强调执行功能等非认知技能:“执行功能包括注意力、工作记忆和抑制控制等能力——所有这些都与儿童和成人的认知和行为结果有关。”Raver和Blair提供的研究表明,儿童进入小学前执行功能的发展可以预测他们早期的数学和阅读能力。作者还回顾了有前途的个人和课堂干预,以改善执行功能。关于如何将记忆、注意力和规划的学习融入课堂的研究才刚刚开始……”

也许问题的一部分涉及学前教育教师的资格和薪酬:“在过去15年里,拥有学士学位和幼儿教育教学证书的学前教育教师的比例有所增加。然而,由于要求不同,大学毕业的学前教师比幼儿园教师要少得多。州和市的学前教育项目通常要求教师持有学士学位,这导致了公立学校系统管理的学前教育项目的教师与Head Start和社区项目的教师之间的差距。工资差距也很大。事实上,许多学前教师经历经济困难和缺乏医疗保险. ...只有重视培训与课堂互动之间的联系,才能对现有培训教育项目的效果进行评价。在课堂上实施课程也是如此。”

也许问题的一部分在于鼓励父母参与的程度:“学前教育计划和其他学前教育计划的目标之一是在学前环境中为父母提供支持、信息甚至指导。事实上,支持父母参与孩子的学前教育项目就像支持母亲和苹果派一样。但是,即使每个人都认为这种参与是必要的,我们对它是否能使项目更有效知之甚少。事实上,凯瑟琳·马格努森(Katherine Magnuson)和霍莉·辛德勒(Holly Schindler)报告称,在对学前教育附带的育儿项目进行评估时,许多项目被证明是无效的。但针对特定能力的项目更有可能带来好处,尤其是那些帮助父母处理孩子行为问题的项目。此外,一些针对母亲识字和阅读的项目也取得了成效。”

面向最弱势儿童的早期儿童教育的前景是真实的。很多研究都发现了积极的影响。但是设计和实施更大规模的项目的实际问题也是非常现实的。正如Brooks-Gunn, Markman-Pithers和Rouse指出的那样:“我们还需要更好地理解如何扩大高质量的学前教育项目的规模——最相关的例子是城市和州一级的学前教育项目的推出。”