2016年11月25日,星期五

欧洲的长期失业之灾

人们有充分的理由担心美国劳动力市场在多大程度上创造了高质量的工作岗位。但是,美国人可能时不时地想看看东方,思考一下欧洲的失业问题。

这是欧洲的失业率(来自欧盟统计局),红线表示欧元区19个国家的失业率,蓝线表示欧盟28个国家的失业率。在欧元区,自2000年以来,平均失业率一直在9%以上,除了在大衰退(Great Recession)爆发前出现了下降,过去7年里,平均失业率几乎一直在10%或更高的范围内。


但至少在两个方面,欧洲的问题比这个数字所显示的要严重。一是这些平均值没有考虑到失业率高于平均水平的国家的压力:例如,2016年9月法国的失业率为10.2%;在意大利,11.7%;在西班牙,19.3%;希腊为23.2%。

另一个方面是,欧洲的总体失业率并没有显示出长期失业率的比例,而不是短期和过渡性的。一个新的VoxEU.org电子书,大萧条后的长期失业:原因与补救,由Samuel Bentolila和Marcel Jansen编辑该杂志提供了一系列简短而可读性强的文章,对丹麦、法国、德国、意大利、荷兰、波兰、西班牙和英国这八个国家的长期失业状况进行了全面和近距离观察。

在Bentolila和Jansen的“Introduction”中,他们指出,如果你只把那些失业并寻找工作超过一年的人算为失业者,那么2015年28个国家的失业率仍然接近5%。此外,在许多国家,长期失业人数占总失业人数的40%、50%甚至更多。这里有一个图:

如图所示,美国经济中的长期失业人数(一年以上)不到我们低得多的失业率总数的20%。

美国读者:你能想象美国的社会动荡吗?如果过去七年失业率一直在10%以上,而不是在2009年10月达到10%的峰值,然后在一年前的2015年秋天下降到5%左右?你能想象如果这些失业者中有一半人找了一年多的工作会怎样吗?考虑到这一差异,你就会更好地理解欧盟为何难以吸引欧洲公众。