2016年12月29日星期四

戴克里先法令:历史上的价格垄断

公元301年,罗马帝国皇帝戴克里先(Diocletian)为许多商品制定了广泛的价格上限。关于当时所发生的事情的讨论的一个权威来源是罗兰·g·肯特(Roland G. Kent)的一篇文章,《戴克里先设定最高价格的法令》(The Edict of Diocletian Fixing Maximum Prices)宾夕法尼亚大学法律评论(69年):页形成反差)。网上很多地方都有,比如JSTOR在这里)。文章的核心是提供戴克里先法令的翻译。在这里,我将提供一些肯特对所发生的事情的描述。他写道:
公元284年。戴克里先(我们现在知道的出身卑微的达尔马提亚士兵)是由他的士兵宣布为罗马帝国的奥古斯都或皇帝,从大西洋延伸到美索不达米亚. ...在这几年中以及随后的几年中,各种商品的价格和劳动者的工资达到了前所未有的高度。因此,在公元301年,戴克里先觉得有必要颁布一项法令,规定几乎所有物品和服务的最高价格。关于这个法令,我们从文学资料中了解的很少;但由于它以碑文的形式在其适用的各个国家出版,我们有实际的文字记录在石头. ...
在提供了法令的翻译后,正如人们所期望的,它是大量的虔诚的表达和对贪婪和贪婪的谴责,Kent总结如下:
该法令的规定用简单的语言指出,贸易物品和服务的最高价格是规定的,这些最高价格的运作方式不应使当前价格水平较低的地方提高价格;经营者不得在价格较低的地方购买,再以最高价运至他处销售;对违法行为的惩罚是死刑,在法庭上采取和解态度不应指望得到宽大处理;此外,以非法高价购买商品和囤积商品并拒绝以合法价格将其投放市场的人也受到同样的惩罚。在序言之后是按时间表排列的价格表。
戴克里先敕令是如何生效的?肯特写道:
“在讨论法令的文本之前,我们可以简单地考虑一下它的作用;事实上,现有的材料只允许作简短的论述。作者De Mortibus Persecutorum戴克里先在第七章中写道:“戴克里先也曾试图通过征收各种不合理的税,导致物价不可估量的上涨,试图调节商品的价格。于是,许多人为那些微不足道的廉价物品流了血;由于恐惧,商品无法进入市场,价格上涨得更厉害,直到许多人死后,法律才不得不废除"换句话说,尽管规约对违反法令的行为规定了死刑,但商人没有遵守法令规定的价格限制;潜在的买家发现价格超过了法定上限,就组成了暴民,捣毁了违规交易商的店铺,顺便杀死了交易商,尽管这些商品毕竟价值微不足道;其他交易员,而不是出售价格将破产,囤积货物的限制应该被删除的那一天,以及随之而来的稀缺商品实际上造成了更大的提高销售价格,因此继续在非法交易价格,因此秘密执行。
“最终,法令必然被废除;目前尚不清楚它能维持多久。但是戴克里先在305年,也就是敕令颁布四年后,放弃了皇权;被认定的原因是政府的压力和负担造成的健康不佳。我们很可能会认为,恢复商业稳定的“布告”失败,是导致他健康状况不佳和退位的一个重要因素,而且“布告”在他退位后不久(如果不是在他退位之前)就被废除了。因此,在过去的四年里,它仍然是法律,即使有,也不算什么。”
任何对经济学略知一二的人——或者只是对人性有一点了解的人——都可能会想到,公元300年左右的一次突如其来的、史无前例的贪婪和贪婪浪潮,不太可能导致价格的快速上涨。相反,更有可能的原因是,当时为宫廷提供资金的高支出,而这些资金又是由一种货币(denarius)提供的,这种货币的银量不断减少,戴克里先将其转化为铜。货币贬值,价格上涨——短命的戴克里先法令就是结果。