2017年3月30日星期四

企业间不平等如何驱动经济和社会不平等

“推动收入不平等加剧的真正引擎是‘坚实的不平等’:在一个赢家通吃、或者至少是赢家通吃的经济中,受教育程度最高、技术最熟练的员工聚集在最成功的公司里,他们的收入与外部人士相比大幅增长。非核心活动的持续外包和自动化,以及不断增长的技术投资,加速了这种企业隔离。”

尼古拉斯·布鲁姆在他的文章中写道,不平等时代的公司,”作为2017年3月号的封面故事出现在哈佛商业评论。基本的想法对这个博客的长期读者来说并不新鲜。例如,我与Jae Song, David J. Price, Fatih Guvenen等合著者讨论了布鲁姆早期的一些工作“公司之间的收入不平等”(2015年7月6日)生产率增长与扩散问题(2015年7月14日)。但这篇文章是一个非常好的紧凑和可读的工作概述。

首先,不要看人与人之间的收入分配,而是要看公司之间的平均工资分配。如图所示,排在第99百分位的公司的平均工资大幅增长,而排在第25百分位和第50百分位的公司的平均工资增长不大。

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这种模式在行业内也很明显:也就是说,如果你只看制造业公司,或只看服务业公司,顶级公司的劳动生产率正在从其他公司的劳动生产率中抽离。这是布鲁姆文章中的一个数字,借鉴了之前提到的经济合作与发展组织的研究。



Bloom这样总结了正在发生的事情:
“换句话说,我们在个人身上看到的日益加剧的不平等,也反映在公司之间日益加剧的不平等上。但我们的研究显示,企业内部的工资差距没有那么大。这可能会使不平等变得不那么明显,因为人们在自己的工作场所看不到不平等的上升。这意味着,美国收入不平等加剧的主要原因是公司之间不断扩大的薪酬差距。在其他国家,它也至少占了相当大的一部分,正如英国、德国和瑞典进行的研究表明. ...我认为,企业间不平等的上升,以及总体上的不平等,可以归结为三个因素:外包的兴起,IT的采用,以及赢家占多数竞争的累积效应。”
换句话说,许多领先的公司现在正专注于一个非常具体的核心竞争力。对于其他服务,他们雇佣外部承包商(本地或长途)。布鲁姆写道:
“成功公司的员工会享受不断增长的收入和有趣的认知挑战。在这个迷人的小圈子之外的工人会经历一些完全不同的事情。例如,合同工不再获得在大公司工作的福利或额外报酬。他们的工资受到了挤压,因为他们的雇主通常会争取保留外包合同,这一过程确保了劳动力成本保持在较低水平或越来越低。由于自动化、贸易和大衰退,低技能求职者数量增加,他们的收入也受到了压力。在这一过程中,工作已经开始反映出社区的情况——经济和教育方面严重隔离。”
企业间不平等的兴起引发了一些超越个人间不平等这一普遍问题的社会问题。例如,它表明,在过去,成功的公司更有可能在收入再分配中发挥作用,从某种意义上说,一个成功公司的所有员工都倾向于分享,至少在某种程度上,公司的成功。过去,成功的公司可以提供一种职业阶梯,通过经验和培训的结合,帮助一些入门级员工晋升到中产阶级。在过去,成功的公司提供了一种高工资和低工资工作的一体化,因为从事各种工作的人更有可能有一个共同的雇主。

相比之下,企业间不平等现象的加剧表明,美国和其他主要经济体在经济上正变得更加隔离,也就是说,高薪和低收入者拥有同一个雇主的可能性越来越小。它的意思是经典“美国梦”成功的故事,有人被雇佣在收发室或作为秘书或看门人,然后被提升到公司的阶梯,是不太可能发生的。如今,这些工作在收发室或秘书池或清洁工作更可能涉及到为外部承包商工作。从这个意义上说,成功阶梯底部的一些阶梯已经被锯掉了。