2017年9月13日,星期三

美国的医疗保险覆盖范围

自2010年《患者保护和平价医疗法案》(Patient Protection and Affordable Care Act)的一些主要条款于2014年1月生效以来,没有医疗保险的美国人的比例大幅下降。但这一成功故事仍不完整,所取得的进展是以巨大的财政成本为代价的。

美国人口普查局的杰西卡·c·巴尼特和爱德华·r·伯奇克撰写了今年版本的权威报告: 美国的医疗保险覆盖范围:2016年(Current Population Reports, 2017年9月,P60-660)。以下是2008-2016年没有医疗保险的美国人的比例。从2014年开始的大幅下跌很快就显现出来了。
哪些形式的健康保险以某种方式扩大,可以帮助解释这种下降?在私人保险计划中,以雇主为基础的医疗保险没有改变,但直接购买的计划有所扩大——这肯定是由于政府补贴的保险交易所的扩大。在政府方面,联邦医疗保险(Medicare)和联邦医疗保险(Medicare)都出现了扩张,尤其是医疗补助(Medicaid)的增长可以追溯到2010年的《合理医疗费用法案》(Affordable Care Act)。

该报告提供了很多关于哪些群体更有可能或更少拥有健康保险的细节。许多相关性并不令人意外。前一年工作经验较少或教育水平较低的人获得医疗保险的可能性较小。即使有了医疗补助和医疗保险,那些收入较低的人仍然不太可能拥有健康保险(包括公共和私人健康保险)。

但我对这个数字很感兴趣,这个数字显示了按年龄划分没有医疗保险的可能性。不同的阴影显示了不同的年份,以及随着时间的推移未参保率的下降。年龄在65岁左右的大幅下降表明了医疗保险的影响。儿童的未参保率也相对较低,因为有孩子的低收入家庭通常有资格通过医疗补助和儿童健康保险计划(CHIP)获得保险。最不可能有医疗保险的年龄段是二三十岁。
这份来自人口普查局的报告是关于记录模式的,而不是得出政策结论。但我要补充的是,在扩大医疗保险覆盖面方面取得的成果美国国会预算办公室的数据显示,美国政府每年要花费1100亿美元。正如我过去所写的,鉴于实际可用的政策选择非常有限,我支持出于这个原因扩大支出。但我确实有些不安。

例如,许多接受公共健康保险或保险补贴的人可能更愿意接受较低水平的健康保险,并将更多的收入用于其他目的——但他们无法做出这种选择。在美国,雇主提供医疗保险是一项不征税的附加福利,2016年花费了美国财政部2660亿美元,鼓励雇主和雇员以医疗保险的形式提供补偿,有助于推动医疗成本的持续上升。最后,自《平价医疗法案》生效以来,未参保率下降了不到一半。因此,数百万美国人缺乏医疗保险的问题远未解决。