2017年9月12日,星期二

“理性是我对他人的假设”

有自我意识的人意识到他们有时会做出不理性的行为。那么,有自我意识的经济学家是如何假设其他人的行为是理性的呢?以下是David D. Friedman在他1996年的书中对这个问题的回答《隐藏的秩序:日常生活的经济学》(4 - 5页)。
假设一个人只有一半的时间是理性的。由于通常有一种正确的做事方式和许多错误的方式,理性行为可以被预测,而非理性行为则不能。如果我们假设他是理性的,我们预测他的行为的准确率约为一半——离完美还差得远,但总比不预测好得多。如果我能在赛马场表现得那么好,我将成为一个非常富有的人。
“有一年夏天,一个同事问我为什么没有买一张停车许可证。我回答说,没有一个方便的停车地点使我更有可能骑自行车。他指责我前后矛盾。作为一个相信理性的人,我应该能够在懒惰和锻炼之间做出正确的选择,而不需要首先操纵游戏。我的回答是,理性是我对他人做出的假设。我很了解自己,知道自己的不理性会带来什么后果。但对于我绝大多数的人类同胞来说,理性是最好的预测假设,而我对他们知之甚少。
“假设理性的一个原因是,它比其他任何假设都更能预测行为。另一个是,在预测一个市场或一个群体时,重要的不是个人的行为,而是许多人的行为的总和。如果非理性行为是随机的,它的影响可能会抵消。
“第三个原因是,我们经常不是在和一群随机的人打交道,而是根据他们所扮演的特定角色挑选出来的人。如果公司随机挑选ceo,比尔•盖茨仍将是程序员,而微软在实现利润最大化方面的表现会差得多。但那些不想最大化利润或不知道如何实现的人不太可能得到这份工作。如果他们确实得到了它,也许是通过意外的继承,他们不太可能保留它。如果他们真的保持这种势头,他们的公司很可能会走下坡路。所以,一般来说,经营公司的人都可以想当然地认为他们知道自己在做什么。由于亏损的企业最终会倒闭,理性利润最大化假设被证明是解释和预测企业行为的一种很好的方式。”