2017年10月2日,星期一

慢性疾病和卫生保健费用

慢性健康状况的技术定义是“持续一年以上并导致功能限制或需要持续监测或治疗的身体或精神健康状况”。我有时会把它定义得更宽泛一些,即通过适当的行为、治疗和监控,症状至少在某种程度上,有时是相当明显地得到控制,但如果行为、治疗和监控出现短期失误,可能会导致大量成本,无论是医疗保健系统还是病人的健康。Christine Buttorff, Teague Ruder, Melissa Bauman在图表书中提供了一些有用的背景,美国的多种慢性疾病(兰德公司,2017年5月)。

这是美国成年人中患有某种明显慢性疾病的比例。最常见的四种是高血压、脂质紊乱(如高胆固醇)、情绪紊乱和糖尿病。


当然,由于许多人不止患有一种慢性病,慢性疾病变得更加复杂:事实上,12%的美国成年人患有五种或五种以上的慢性疾病。


不出所料,那些有更多慢性病的人往往有更高的医疗费用、急诊、住院和门诊,以及使用处方药物。事实上,患有三种或三种以上慢性病的人占了总医疗支出的61%。
或者用不同的方式来描述相同的一般模式,那些有五种或五种以上慢性病的人的医疗保健支出平均是没有慢性病的人的14倍。
慢性病构成了一个具有挑战性的社会问题,因为我们倾向于将它们视为一个卫生保健问题,但问题和可能的解决方案都远不止于此。慢性疾病的影响包括独立生活困难、工作生活和社会限制。解决方法通常包括生活方式的改变,而不仅仅是药物治疗:例如,这里梅奥诊所提供的一份不需要药物就能控制高血压的方法清单.我的一个朋友有严重的背痛问题,有时他不得不在会议中途躺在地板上,而不是一直坐着或站着。在他每天与背痛作斗争的过程中,最重要的东西之一就是合适的床垫。换句话说,社会可以用药物或优质床垫来治疗他的背痛——而医疗保健系统倾向于优先考虑前者。

当然,一些医疗保健提供者确实有一些项目,通过鼓励非医疗方式来治疗慢性疾病,试图降低成本,其中一些项目显然是成功的。但我怀疑,在处理慢性疾病的非医疗方面的大规模扩张将带来高回报,无论是在降低医疗成本方面,还是在改善健康方面。