2017年12月11日,星期一

你为中国欢喜快乐吗?

以下是我为《明星论坛报》写的一篇专栏文章,发表于12月10日星期日。

“中国的崛起:一个国家的财富(不是我们的)”
蒂莫西泰勒“

When the economic histories of our time are written, 30 or 50 or 100 years from now, I strongly suspect that the main topic of discussion will not be U.S. budget deficits and taxes, nor health insurance, nor the struggles of the European Union with the euro, and perhaps not even “globalization” writ broadly.

相反,我们的时代将由中国非凡的经济崛起来定义。

尽管这种增长已经在我们眼前发生了近40年,但它改变了超过10亿人的生活,而这些改变并没有被充分认识到。根据世界银行(World Bank)的数据,以下是一些衡量1980年至现在中国生活变化的指标:

  • 中国生活在贫困线以下的人口比例,也就是人均每天消费3.10美元的人口比例,已经从99%下降到11%。
  •  Per capita GDP has risen from $200 per person to $8,200 per person.
  •  Life expectancy has risen from 66 years to 76 years.
  • 每1 000名活产婴儿死亡率从48降至9。
  • 那些15岁及以上的识字率从66%上升到96%。
  • 在25岁以上的中国总人口中,完成中学(高中)教育的比例从6%上升到22%。
当然,这样的列表可以延长。但最重要的是,中国超过10亿人在磨削贫困,健康和低水平的教育中,对世界银行分类为“上部收入”的群体的结合上升。1980年是一名年轻成年人的中国人在他或她自己的一生中观察到整个过程 - 并且尚未达到退休年龄。

那么,你为中国感到高兴吗?亚当·斯密在1776年开始了对经济学的系统研究“国家的财富,”在1759年出版了早期的Tome叫《道德情操论》其中包括对大多数西方人如何看待遥远中国人民福祉的思考。史密斯写道:
“让我们假设中国的伟大帝国,无数的居民,突然地震吞没,让我们考虑一个人性的人在欧洲,没有与世界的联系,会影响接到情报这个可怕的灾难。
“我想,他首先会非常强烈地表达他对这些不幸的人的不幸的悲伤,他会对人类生命的不稳定和人类所有的劳动的虚荣心进行许多忧郁的思考,而这些都可能在一瞬间被消灭。如果他是一个善于思考的人,也许他也会就这场灾难可能对欧洲商业和世界贸易产生的影响进行多方面的思考。
当所有这一切美好的哲学都结束了,当所有这一切人道的情感都得到了一次公正的表达之后,他就会继续他的事业或他的快乐,继续他的休息或消遣,同样地轻松和平静,仿佛没有发生过这样的意外一样。即使发生在他身上的最微不足道的灾难也会引起一场更真实的骚乱。
“如果他明天才失去他的小手指,他就不会睡在晚上;但是,只要他从未见过他们,他将在他自己的兄弟们的毁灭中哄骗最深刻的安全性,并且这种巨大的众多的破坏似乎是对他来说不太有趣的对象,而不是他自己的不幸对象感兴趣。“
在史密斯的精神中,人们可能会问:你让你感到高兴,中国的经济增长已经提升了数亿人出现了最可怕和可怕的贫困吗?或者你希望这个过程有很大抑制,慢得多?或者深下,你是否有一部分愿望它根本没有发生?

毕竟,中国向小康转型所带来的震动震动了整个世界的经济和政治体系。余震的候选名单将包括世界各地社区在工资、利率和社区方面经历的经济混乱;盗窃知识产权和技术;环境成本,比如中国主要经历的严重空气污染,以及中国作为迄今为止与气候变化有关的碳和其他气体的主要排放国所造成的全球影响;政治混乱和炫耀武力,尤其是对其他亚洲国家。

当然,世界其他地区也经历了中国经济转型的积极影响。中国产品的消费者从较低的价格中受益,现在又开始从中国开发的技术中获益更多。来自中国的投资资金为美国政府借款提供了资金,并鼓励了非洲和拉丁美洲某些地区的经济发展。

但是,在考虑中国时,我似乎非常容易关注消极影响,更为普遍符合中国的经济增长如何影响美国以外的美国或其他国家。在这样做时,似乎非常容易低估了一大十亿多十人的变革和改善的生活。

在1759年,阿达姆史密斯认为,在思考遥远的人的福利时,依靠“对邻居的爱”或“爱情的爱”来说并不够。他写道,“自然在人类的心中照亮了仁慈的良好火花,因此能够抵消自己最强烈的自爱冲动。”

相反,史密斯认为,人们应该比爱情或仁慈的感情倾听更强硬的判断 - 即他们自己的良心。他写了:
“这是一个强大的力量,更强大的动机,这在这种情况下施加了自己。这是原因,原则,良心,乳房的居民,党内的男人,伟大的法官和我们的行为仲裁者。正是,每当我们即将采取行动时,他是谁,谁能影响别人的幸福,呼吁我们,一个声音能够惊人的激情最令人惊讶,我们只是众所周境的一个,在不尊重的情况下比任何其他人在其中;而且,当我们更喜欢自己如此可耻地对别人如此盲目,而且,我们成为怨恨,憎恶和救援的适当对象。“
戏剧性和实质性的现实世界的变化是混乱的。在某种程度上,上世纪70年代和80年代初,人们更容易同情中国,当时中国还是一个穷国。它风景如画,充满感情,有时只是有点屈就,看一些文化舞蹈和中国乒乓球运动员,有时最后做一笔适度的捐赠,以帮助儿童或支持学校。

但那些时间完成了。即使关于中国经济增长或未来政策决定的所有担忧,我都会为中国欢欣鼓舞。


Timothy Taylor正在管理在圣保罗的Macalester College的经济角度杂志的编辑。他博客convernableconomirt.blogspot.com.