2017年12月24日星期日

圣诞树的环境成本:真正的与人工

当我在成长时,我的家人总是有真正的圣诞树。我一直都是成年人的真正的树木。生活在我自己的小泡沫中,因此对我来说是一个震惊,以了解那些有圣诞树的家庭,超过80%使用人造树,据尼尔森调查结果由美国圣诞树协会委托(这主要代表人造树的卖方)。但在一个假日季节,焦点往往是我们是否顽皮或不错,树木的选择更大的环境影响?

在这个主题上似乎经常引用两个主要研究:“人工与天然圣诞树生命周期比较评估(LCA),由总部位于蒙特利尔的咨询公司ellipsos于2009年2月出版“人造圣诞树与天然圣诞树生命周期的比较评估”,2010年11月发表于2010年11月,由上述美国圣诞树协会称为PE Americas的波士顿咨询公司。博士研究假设人造树在中国制造并运送到北美。(如果读者知道其他最近发表的研究,请给我发一个链接!)

(注:本文首次发表于2012年12月24日。从那以后,它被略微编辑过。)

以下是我带走这些研究的一些主要信息:

1)一年使用一年的人造树具有比一棵天然树更大的环境撞击。然而,人造树也可以重新使用多年。因此,如果人造树足够长,则存在一些交叉点,其环境效果小于一年一度的树木。例如,椭圆形研究发现,人造树需要在其温室气体效应低于每年系列的自然树木之前使用20年。PE Americas学习提供了广泛的情景,总结,但这里是基本情况的情况“当时树购买的单独汽车运输距离为2.5英里。因为天然树在全球范围内提供环境效益在填埋场填埋时的变暖潜力,并且堆积或焚烧时的富营养化潜力,人造树上没有人可以保持人造树,以便在这些情况下匹配自然树的影响。......对于所有其他场景,人造树有更少提供的影响,它保存并重用在2到9年之间,这取决于所选择的环境指标。“


2)完全分析需要在树木的所有完整生命周期中看待效果,无论是自然还是人为的。这似乎涉及以下步骤。

在什么条件下制造或栽培的条件,使用能量,肥料和测井方法?通过运输机制的结合是成品树移动到家里?在中国制造的人造树大量份额,然后运到北美。树木使用的不同问题是什么,包括水和发射烟雾的排放?这棵树的生活结束是什么?例如,如果树进入垃圾填埋场,则将储存自然树中的碳,但是如果堆叠或焚烧,则不会储存几十年。

3)全部分析还需要看一系列可能的效果。例如,PE美国研究看着“全球变暖潜力(碳足迹),主要能源需求,酸化潜力,富营养化潜力和烟雾势。”这是一个数字,显示了椭圆形学习的14类分析,在许多维度上进行了自然和人造树的比较。





ellipsos的研究总结如下:“当把这些数据按损害类别汇总起来时,结果显示,这两种树对人类健康的影响大致相同,对生态系统质量的影响对人工树更大,对气候变化的影响对自然树更大,对资源的影响对自然树木更有利……”

与许多其他节日和日常活动相比,树木对环境的影响是很小的。这些研究将这棵树的环境影响与照亮这棵树的电力、家庭开车去拾树,甚至是这棵树的环境影响进行了一些比较。

例如,比较树的一次能源需求和照明树的能源需求。人造树,PE美洲研究报告:“电力消费在400年使用白炽圣诞树灯在一个圣诞节是总体的55%没有点燃的人造树的初级能源需求影响研究,假设最坏的情况,应承担的人造树是只用一年。保存5年及10年的人造树,使用白炽灯的PED分别是人造树生命周期的2.8倍及5.5倍。”对于一棵天然树:“生命周期一次能源需求的影响(基于生命结束的情景)比在一个圣诞季节使用400盏白炽灯少1.5 - 3.5倍。”

In comparing the environmental effects of driving with those of the tree, ellipsos writes: "Due to the uncertainties of CO2 sequestration and distance between the point of purchase of the trees and the customer’s house, the environmental impacts of the natural tree can become worse. For instance, customers who travel over 16 km from their house to the store (instead of 5 km) to buy a natural tree would be better off with an artificial tree. ... [C]arpooling or biking to work only one to three weeks per year would offset the carbon emissions from both types of Christmas trees."

美洲地区的PE报告也提出了类似的主题:“最初,被掩埋的天然树木的全球变暖潜力(GWP)是负的,换句话说,被掩埋的天然树木的生命周期是一个全球变暖潜力汇。因此,购买的天然树木越多,环境全球变暖的好处就越大(GWP越负)。然而,随着运送天然树木的运输量的增加,整个被填埋的天然树木的生命周期变得不那么消极。当汽车运输超过5英里(单程)时,自然树木的整个生命周期不再是负的,而是对全球暖化潜能值的正贡献。”

即使是为一棵天然树而建的树也要付出与一棵天然树同样的环境代价。美洲PE:“树木对自然树木生命周期的总体影响是一个重要的贡献者,影响范围从3%到41%,取决于影响类别和生命终止处理选项。”

我会补充一点,树木上的饰品的环境效应可能与树本身的效果大或大。数据来自美国人口调查局显示美国于2012年1月至9月之间从中国(领先供应商)的圣诞树装饰品进口了10亿美元,但只有1.4亿美元的人造圣诞树。因此,装饰品的支出是六倍高,如树木的支出。选择树上是什么样的灯光,或者是否用灯覆盖房子和前院,是比树本身更为象鼻的环境决定。

当然,这类比较甚至不会将圣诞树的环境成本与圣诞树下的礼物成本或参加家庭聚会的长途旅行成本进行比较。因此,美国PE的研究结论是:“希望用圣诞树庆祝节日的消费者应该知道,与开车等其他日常活动相比,自然和人造树对环境的总体影响是极其小的。”购买天然或人造圣诞树对大多数美国人的生活方式都没有重大的环境影响。”同样,ellipsos写道:“尽管困境之间的自然和人造圣诞树将继续表面每年圣诞节前,从这个LCA研究,现在很清楚,不管选择类型的树,对环境的影响是可以忽略不计的相比于其他活动,如汽车的使用”。

当然,假期和大事件的庆祝活动有时可能是过高的。但是使用圣诞树,以及自然树或人造树之间的选择是一种小规模的奢侈品。如果环境问题困扰着你,即使了解这些事实,也会使决心使用人造树几年,而不是替换它,或者1月份通过驾驶更少或更加警惕地拯救一些关于关闭不需要的警惕灯。在树上聚集应该是在假期中道德化的不太原因,而不是一个人。所以以良好的欢呼和慷慨的适度庆祝。