2017年12月23日,星期六

印度:走向人口最多的国家

在我的一生中,中国一直是世界上人口最多的国家。但印度已经几乎赶上了,应该会在明年左右超过中国。

这是两个国家的人口总数。1970年,中国人口为8.18亿,而印度人口为5.53亿。到2000年,这一差距缩小到“只有”1.5亿左右,中国的人口为12.62亿,印度为10.53亿。到2016年,差距缩小到约6000万人,其中中国为13.78亿,印度为13.24亿。

中国和印度的人口增长率都大幅放缓,但印度的人口增长率自20世纪70年代中期以来一直更高20世纪70年代初,中国实行了一项极为激进的计划生育计划)。人口增长率有所收敛,但印度的年人口增长率仍然比印度高约0.5%,因此每年将人口差距缩小约6-7百万人。在大约10年的时间里,印度的总人口将超过中国。


人口总数掩盖了另一个区别:中国的老龄化速度比印度快得多。例如,这是一个显示“年龄依赖”比率的图表,它是用老年人的数量除以工作人口计算出来的。因此,中国的年龄抚养比已经达到了14%,而且还在急剧上升,而印度的年龄抚养比为8%,上升速度较慢。


俗话说,中国似乎可能面临未富先老的问题。对印度来说,关键问题是如何在印度的年龄抚养比也上升之前,帮助其庞大且不断增长的劳动年龄人口成为具有经济生产力的人口。