2017年12月1日星期五

美国经济中的工作中断率处于历史低点吗?

讨论技术,贸易和其他因素的进步如何导致工作的破坏似乎似乎从一个隐含的声称,这一切都在过去,当假设似乎是大多数工人都有良好的支付,安全,和终身工作。当然,我们都知道这个故事并不是正确的。毕竟,大约一半的美国工人于1870年在农业中,在20世纪20世纪80年代早期下降到三分之一,自20世纪80年代中期以来不到3%。大约三分之一的美国非经济工人于1950年制造业,现在已经下降至约10%。这些转变表明,职业中的工作中断和转变是美国经济的主要武力。

确实,Robert D. Atkinson和John Wu辩称,美国经济在“虚假警报:技术中断和美国劳工市场”,1850-2015中的工作中断的程度较高。2017年5月,为信息技术与创新基金会撰写。他们写:
"It has recently become an article of faith that workers in advanced industrial nations face almost unprecedented levels of labor-market disruption and insecurity. ... When we actually examine the last 165 years of American history, statistics show that the U.S. labor market is not experiencing particularly high levels of job churn (defined as the sum of the absolute values of jobs added in growing occupations and jobs lost in declining occupations). In fact, it’s the exact opposite: Levels of occupational churn in the United States are now at historic lows. The levels of churn in the last 20 years—a period of the dot-com crash, the financial crisis of 2007 to 2008, the subsequent Great Recession, and the emergence of new technologies that are purported to be more powerfully disruptive than anything in the past—have been just 38 percent of the levels from 1950 to 2000, and 42 percent of the levels from 1850 to 2000. ...
事实上,如果我们回到1900年,问一个人技术变革的速度,他们很可能会说一个类似的故事,关于它的加速,举出惊人的创新(如汽车、电灯、电话、唱机)的扩散。但是,尽管有了诸如电力、内燃机、计算机和互联网等标志性的创新,变化几乎总是比许多人想象的要缓慢。事实上,正如历史学家罗伯特•弗里德尔所指出的那样,“甚至技术秩序似乎比人们通常认为的更具有稳定和停滞的特征。”正如下文所讨论的,技术引发的劳动力市场变化很可能就是这种情况。”
本文装满了美国工作的例子,随着时间的推移,随后减少。铁路上的工人数量在19世纪后期蓬勃发展,但在20世纪的整个历史上下降。“七十年前,成千上万的年轻男孩和男孩在保龄球馆曾在保龄球馆作为流放者,在投篮手中击倒后面的别针。”1950年,超过110,000人被聘用为电梯运营商。动态影片投影分子的数量从1970年的近25,000人降至今天约3,000。2000年的汽车力学达到了超过180万辆的汽车数量,但到2010年跌幅超过300,000至约150万 - 主要是因为汽车质量的改进使得大量的力学过时。“例如,虽然千年的18万名美国人被雇用为旅行社,但随着互联网的旅行预订,2015年雇用了超过90,000人。同样,电话运营商减少了57%,减少了41%数据进入职员,比2000年的邮寄员额减少了3%,即使信息交易量已经增长,所有是因为数字自动化和替代。“

这篇综述并不详尽:例如,这篇论文没有提到上世纪40年代末,AT&T采用超过350,000个交换机操作员或者仅仅在几十年前,提供电话号码和接通电话的电话运营商的数量还数以万计。

但当然,一堆例子并不总是有说服力的;随着社会科学家喜欢说,“轶事”的复数不是“数据”。但值得记住,即使在美国经济几乎普遍承认的时期,就像20世纪60年代一样,就像20世纪60年代一样,就业类别和职业就有相当大的营业额。他们写:
“例如,在20世纪50年代和60年代,许多职业增长极其迅速,即使在控制就业人数增长之后。例如,在20世纪60年代,随着办公室的扩大,增加了88.5万名看门人;随着医疗保健消费的增加,增加了70万名护工;随着今天的婴儿潮一代开始进入高中,增加了60万名中学教师。与此同时,许多职业要么直接下降,要么增长比整体劳动力增长慢得多。例如,办公设备(计算机除外)操作员减少了40多万人;办公室职员减少了180万人;物料搬运工人减少150万人;随着制造商提高自动化程度,其他生产工人减少了190万。”
有什么方法可以系统地处理美国经济中职业变化的数量吗?正如你所期望的,当我们回到过去,可用的数据是有限的,但是有人口普查。因此,Atkinson和Wu提出了一些衡量职业变化的方法。例如:

"The first measures change in each occupation relative to overall occupational change. With this method, even if an occupation doesn’t lose jobs, if it didn’t grow as fast as the overall labor market, the delta between that growth and overall labor force growth would be calculated as churn. In other words, if a particular occupation grew 4 percent in a decade but the overall number of jobs grew 10 percent, the rate of change would be negative 6 percent. Likewise, if employment in an occupation grew 15 percent in a decade, but the overall number of jobs grew 10 percent, the rate of change would be 5 percent. Absolute values were taken of negative numbers, and the sum of employment change was calculated for all occupations. This was then divided by the number of jobs at the beginning of the decade to measure the rate of churn. ...
调查结果很清楚:过去几十年的职业流失率是至少自1850年以来美国历史上最低的,而不是增加。在方法一中,使用1950年的职业类别,职业流失率在1850年到1870年的几十年间达到了50%的高峰。(参见图7)。但在1920年至1980年的几十年里,这一比例仍高于25%。相比之下,20世纪80年代和90年代下降到20%左右,21世纪头十年下降到14%,2010年上半年下降到6%。”

这个具体的方法当然是粗略的,因此作者提供了一些其他的方法。同样的教训不断出现。从19世纪到20世纪,农业工作岗位的急剧变化,制造业工作岗位的兴衰,以及技术和贸易方面的许多其他转移,导致美国经济在很长一段时间内都有高水平的职业转移。自20世纪初以来,职业迁移的水平实际上一直相对较低。

这一分析与传统观点相左。但它确实在广义上与其他一些证据相吻合:例如,美国人搬家减少的证据或者失业占美国总就业的比例(这在美国经济的变动和动荡中经常发生)呈下降趋势。这是来自阿特金森和吴的另一个数据:


有很多关于技术如何影响未来的工作的报道,从奇怪的世界观中的明智范围内。一个很好的合理的例子是最近的报告麦肯锡(McKinsey)在2017年12月发表的《未来的工作对工作、技能和工资意味着什么》(What the future of work will mean for jobs, skills and wages)。有很多有用和思想挑衅的分析,在哪些方面,在哪些国家,在哪些国家。但分析的一个底线是一个整体的估计,“我们的情景表明,到2030年,7500万人至3.75亿人(全球劳动力的3%至14%)将需要转换职业类别。”数字很​​大。但是,接下来的十几年职业变化程度并不是前所未有的。