2018年2月3日,星期六

无人驾驶卡车能创造更多的货运工作吗?超级说“也许”

无人驾驶卡车能创造更多的货运工作吗?这听起来在逻辑上是不可能的。但请记住,自动柜员机没有减少职位银行柜员的数量,甚至可能会略微增加,因为它改变了银行出纳员通常所做的工作范围。总的来说,新技术不仅改变了一个行业的单一维度,而且还可以导致互补性的变化。优步先进技术集团(!)阐述了这样一种情景:无人驾驶卡车将带来更多的卡车运输工作。卡车运输的未来:混合车队、换乘枢纽和卡车司机的更多机会”(媒介,2018年2月1日)。

想象一下,随着无人驾驶卡车的出现,卡车行业将分为两部分:长距离无人驾驶卡车,这种卡车几乎主要在高速公路和“中转中心”网络之间的大型公路上运行;还有配有人类司机的短距离卡车,它将卡车从中转中心运送到当地地址。正如优步的作者所指出的:
“自动驾驶卡车面临的最大技术障碍是在拥挤拥挤的城市街道上行驶,倒车进入复杂的装载码头,在繁忙的设施中穿行。在每一个当地的运输装卸点,都需要进行装卸。这些操作需要的技能,在很长一段时间内无人驾驶卡车都难以匹敌。通过承担长途驾驶任务,自动驾驶卡车可以减轻不断增长的需求带来的负担,同时也为司机创造了一个机会,让他们转向离家更近的本地运输工作。”
这个方案的关键部分是,大多数卡车,考虑到它们的人类司机,现在每天只有大约三分之一的时间在路上行驶。然而,这种长途无人驾驶卡车每天有三分之二甚至更多的时间在路上行驶。结果,长途运输的成本将大幅下降,这反过来会激励公司和消费者扩大他们用卡车运输的数量。在一项模拟中,有100万辆无人驾驶长途卡车在路上行驶,结果是短途本地卡车运输需要额外140万名司机。

对于很多卡车司机来说,短途运输提供了更好的生活方式,部分原因是你可以每晚睡在自己的床上。目前还不清楚工资会如何调整以应对这些变化。长途卡车司机的工资可能会下降,因为在这些线路上与无人驾驶技术竞争将是艰难的,但短途卡车司机工资的变化取决于该行业可能发展的其他方式。优步的人试图通过众包的方式进行经济分析把他们的模型和数据放到GitHub网站上所以,如果这类分析让你满意(或者你想把它作为一项学生项目),你有一个选择。

我要澄清的是,我不是在支持这样一种设想:10年后,美国高速公路上将会有100万辆自动驾驶卡车,而短途运输业务上将会有更多卡车司机。但我赞同更广泛的观点,即简单的“技术取代工作”故事——即使是像自动驾驶卡车将如何影响卡车司机数量这样看似简单的故事——总是比乍一看看起来更复杂,有时甚至违反直觉。