2018年2月19日,星期一

"美国人的最大优势在于他们能够犯错误,而这些错误之后他们可以弥补"

为什么美国(或整个民主国家)可以在许多情况下通过愚蠢而糟糕的法律,或做出误导性的领导人选择——但却能在一段时间内持续繁荣?托克维尔(Alexis de Tocqueville)在其1840年作品的这一段中探讨了这个问题论美国的民主第十四章:美国社会从民主中获得的好处-第一部分,可在网上的不同地方获得在这里在这里)。这是今天总统节的食物。

托克维尔认为,贵族”是更科学的立法专家”也比民主和那些“是谁委托在美国公共事务的方向经常低,无论是在能力和道德,那些贵族权力机构将提高”。但在托克维尔看来,随着时间的推移,民主会对“尽可能多的人的福祉”作出反应,而民主有制衡机制,这些问题就不只是抵消了。从这个角度来看,托克维尔有一句名言:“美国人的最大优势在于他们能够犯错误,而这些错误之后他们可以改正。”全文如下:
“民主法律通常倾向于促进尽可能多的人的福利;因为他们来自于大多数公民,他们有错误,但他们不能有反对他们自己的利益的利益。相反,贵族的法律倾向于把财富和权力集中在少数人手中,因为贵族的本质就是少数人。因此,可以断言,作为一个一般性的命题,在进行立法时,民主的目的比贵族的目的对更多的公民是有用的。然而,这是它所有优点的总和。
“贵族在立法科学方面远比民主国家更精通。他们拥有一种自我控制能力,可以保护他们不受暂时兴奋的错误影响,他们形成持久的计划,在有利的机会的帮助下成熟。贵族政府开始与艺术的灵巧;它知道如何使所有法律的集体力量在同一时间收敛到一个给定的点。民主国家的情况并非如此,它们的法律几乎总是无效或不合时宜。因此,民主的手段比贵族的手段更不完善,民主无意中采取的措施往往与它自己的原因相反;但是它在视图中的对象更有用。
“现在让我们设想一个按自然或按其宪法组织起来的共同体,它可以支持坏的法律的暂时行动,并且它可以等待立法的一般趋势而不破坏:那时我们就能设想,一个民主的政府,尽管有其缺陷,是最适合促进这个社会的繁荣的。这正是发生在美国的事情;我再说一遍,我在前面已经提到过,美国人的最大优势在于他们能够犯错误,然后再改正。
“对公职人员也可作类似的观察。很容易看出,美国的民主制度在选择政府权力授予的个人方面经常犯错误;但是很难说为什么这个国家在他们的统治下会繁荣起来。首先应该指出的是,如果在一个民主的州,州长的诚实程度和能力不如其他地方,那么另一方面,被统治者则更开明,更注意他们的利益。由于民主国家的人民对其事务更加警惕,对其权利更加珍惜,它防止其代表放弃其自身利益所规定的一般行为路线。其次,必须记住,如果民主的地方法官更容易滥用他的权力,他拥有它的时间就会更短。但是,还有另一个更一般、更具有决定性的原因。由有才能有美德的人来治理国家,这对国家的福祉无疑是重要的;但也许更重要的是,这些人的利益不应与整个社会的利益不同;因为,如果是这样的话,高阶的美德可能会变得无用,才能可能变成一个坏帐户. ... The advantage of democracy does not consist, therefore, as has sometimes been asserted, in favoring the prosperity of all, but simply in contributing to the well-being of the greatest possible number.
“在美国,那些被委托管理公共事务的人,无论是在能力上还是在道德上,往往都不如那些被贵族机构提拔到权力上的人。但他们的利益与大多数同胞的利益是一致的,并混淆在一起的。他们可能经常失信,经常犯错误,但是他们永远不会有系统地采取违背多数人意愿的行动路线;他们不可能给政府一个危险的或排他性的倾向。
“民主法官行政不当只是一个孤立的事实,只发生在他当选的短期内。腐败和无能不能成为共同利益,这可能使人们永远地彼此联系。一个腐败或无能的地方法官不会与另一个地方法官协调他的措施,仅仅因为那个人与他一样腐败和无能;而这两个人永远也不会团结起来,去促进他们遥远的后代的腐败和无能。相反,前者的野心和策略将有助于揭露另一方的真面目。在民主国家,地方法官的罪恶,通常是他自己特有的"