2018年3月20日,星期二

美国收入的分配和再分配

美国国会预算办公室(Congressional Budget Office)发布了最新版本的《2014年家庭收入分配》(The Distribution of Household Income, 2014)临时报告。(2018年3月)。这是一个基于事实的主题讨论的好地方。这里有一个特别的人物引起了我的注意。



这个图形的纵轴是a基尼系数,这是用一个数字来概括不平等程度的常用方法。系数为1意味着一个人拥有一切。系数为零意味着收入完全平等。

在这个图中,顶线显示基于市场收入的基尼系数,随着时间的推移而上升。

绿线表示包含社会保险福利时的基尼系数:社会保障,医疗保险的价值,失业保险和工人补偿。考虑到这些福利,不平等程度有所降低,但仍在上升。值得记住的是,几乎所有这些变化都是由于社会保障和医疗保险,也就是说,由于针对老年人的福利减少了不平等。

虚线则增加了经济状况调查转移导致的不平等的减少。报告指出,这些项目中规模最大的是“医疗补助计划(Medicaid)和儿童健康保险计划(Children’s Health Insurance Program)(以提供这些福利的平均成本计算);营养补充援助计划(以前称为食品券计划);和补充安全收入。”许多人认为的“福利”,过去被称为“救助有依赖子女的家庭”(AFDC),但多年来一直被称为“贫困家庭临时援助”(TANF),包括在这里,但它比刚才提到的项目要小。

最后,最下面的紫色线还包括由于联邦税收而减少的不平等,这里不仅包括所得税,还包括工资税、公司税和消费税。

一些想法:

1)如图所示,针对老年人的项目——社会保障和联邦医疗保险——的不平等减少幅度,大致相当于收入调查支出和联邦税收所导致的不平等减少幅度的总和。

2)此外,图中显示的不平等程度的减少很大程度上是“实物”项目的结果,这些项目没有把任何现金放进低收入人群的口袋。医疗保险计划、医疗补助计划、儿童健康保险计划以及食品券计划都是如此。这些项目确实通过支付一部分医疗费用或帮助人们购买食物而使人们受益,但它们不帮助支付其他费用,如房租、暖气或电费。

3)与流行的信念相反,联邦税确实有助于降低不平等水平。该图显示了不同收入群体中的平均税率。该计算包括所有联邦税:收入,工资单,企业和消费税。它是总收入支付的平均金额,包括市场收入和社会保障福利。

4)最后,用美元来计算基尼系数,这里是2014年每个群体的平均收入。(记住,这包括来自政府的现金和实物支付,以及所有不同的联邦税收。)
图8。
扣除转移和税收后的平均收入,按收入组别,2014年
成千上万的美元
最低五分之一 31100年
第二个五分位数 44500年
中间四分之一 62300年
第四个五分位数 87,700.
最高的四分之一 207,300
第81到90百分位数 120400年
第91到95百分位数 159,100.
第96到99百分位数 251,500.
排名前1% 1178600年
资料来源:国会预算办公室。
(我是CBO报道的长期粉丝。但是,这个结束括号的阴影,我将添加通过这个报告的格式已经改变,我认为这是更糟糕的变化。以前的版本有更多的表在这里,你可以用你的眼睛从一栏到另一栏去看模式。这个图几乎是所有的图形和柱状图。很有可能我比一般读者更喜欢看到潜在的数字和表格。你可以去国会预算办公室的网站看看每个数字背后的数字。但在这个版本的报告中,(对我来说)很难看到一些模式,这些模式在以前的报告中被简洁地总结在几个表格中,但现在被分散在不同的页面上的图表和柱状图中。)