2018年3月7日星期三

钢铁和铝制关税的国家安全论证

特朗普总统宣布钢铁和铝业的关税背后是一个不寻常的关税。关税的法律理由是基于1962年贸易扩张法案的第232条,这为总统提供了征收关税的权力,如果“国家安全”处于危险之中。

作为彼得森国际经济研究所的查德·鲍恩指出此外,此类进口关税的具体理由导致自法律颁布的56年中共28个调查。最近的调查至于国家安全应在2001年17年前导致进口关税;最近的时间,国家安全实际导致进口的有限于32年前,何时里根总统利用这一论点来限制某些机床的进口

然而,由于国家安全而有时需要限制进口的论点具有尊敬的历史。自由贸易争论的知识产权,将国防部列为民族财富的书籍的例外,将国防史密斯列为“国家的财富”..史密斯写道:
“然而,似乎在两种情况下,为了鼓励国内工业而对外国施加一些负担,通常是有利的。第一种是,当某种特定的工业是国家防御所必需的时候。例如,英国的防御在很大程度上取决于其水兵和海运的数量。因此,航海法案,很好地赋予了英国海员和航运垄断本国贸易的权利在某些情况下,通过绝对的禁止在另一些情况下,通过对外国航运的沉重负担"
通过各种方式,国家安全论点值得认真考虑。和严重的是,钢铁和铝制关税实际上是关于国家安全在军事力量的意义上吗?或者是“国家安全”,以更泛型和修辞意义,真的意味着,如果它对钢铁行业利润有益,那么它对“国家安全”有益。

(当然:当然,这个第二个论点与长期归属的线条与Charles Wilson归属于Charles Wilson,这是1953年被提名为国防部长的通用汽车主管。威尔逊被广泛嘲笑说,“什么对通用汽车有好处对该国有好处。“这实际上并不是他所说的,因为我在”什么对通用汽车有好处......“(2012年10月23日)。但无论是过去还是现在,“如果受青睐行业的企业利润对国家安全至关重要”的观点肯定是非常普遍的。

美国商务部提出了2018年1月两月的钢铁和铝关税的“国家安全”理由:“钢材进口对国家安全的影响“(2018年1月11日)和“进口铝对国家安全的影响”(2018年1月17日)。

正如这些报告所指出的,第232条对“国家安全”有一个宽泛的定义。它援引2001年的一份报告指出,“除了满足国防需求,“国家安全”一词可以被更广泛地解释为包括某些行业的一般安全和福利,除了那些满足国防需求的必要条件之外,这些需求对经济和政府的最低运作至关重要。”这些报告有很多关于钢铁和铝的进口水平和美国钢铁和铝公司的困难的细节。但是,国家安全究竟是如何受到影响的细节更难找到和确定。在这里,我先从美国商务部的报告中详细介绍一下钢铁行业,然后再谈谈铝行业的报告。

美国钢铁工业的背景

该报告在这句中总结了其案例:“这三个因素 - 通过过度进口,对国内钢铁行业经济福利的影响以及钢铁全球过剩能力的影响,以及钢材的经济福利的不利影响已结束,营造出一种持续的植物封闭威胁,可以将美国留在国家紧急情况下,以产生足够的钢铁以满足国防和关键行业的需求。“

美国国防部实际使用多少钢铁?答案是美国国内生产的3%。The report says: "The U.S. Department of Defense (DoD) has a large and ongoing need for a range of steel products that are used in fabricating weapons and related systems for the nation’s defense. DoD requirements – which currently require about three percent of U.S. steel production – are met by steel companies that also support the requirements for critical infrastructure and commercial industries."

关于“关键产业”更广泛的是什么?答案大约是国内生产的一半。该报告称:“这里是美国的16个指定的关键基础设施部门,其中许多使用大量的钢(见附录I)。16个部门包括化学生产,通信,水坝,能源,食品生产,核反应堆,运输系统,水和废水系统。...附录我的更新分析显示,2007年的国内钢铁消费量49.1%用于关键产业。“

该报告有很多关于中国钢铁生产的很多。但是当你看着美国进口钢铁时,这张桌子从报告中占据了,加拿大在顶部,中国是11日。2011年至2017年的美国钢材进口总体上涨,特别是来自巴西,韩国,墨西哥,俄罗斯,土耳其,德国和台湾。但在那个时候,来自中国的美国钢铁进口量下降了大约三分之一。


美国生产能力下降多少钱?这是报告中的数字。在衰退次数和秋天之后,较高的钢材容量与2000年代初的钢材容量大致相同。
从逻辑上讲,美国钢铁行业的就业岗位数量不应该成为国家安全的论据。毕竟,就像几乎所有其他行业一样,钢铁也在不断地更多地使用自动化和机器人。但这份报告显示,从2000年到2003年,钢铁行业的就业岗位大幅下降,但自那以后变化不大。

对我来说,很难看看这些数字,并在军事实力类别中看到国家安全危机。The report even notes that while steel prices are low all around the world, "Notwithstanding these effects, prices for steel in the U.S. remained substantially higher than in any other area. However, relative to prices between 2010 and 2013, prices are still relatively depressed."

这份报告确实列举了一些特定类型的钢铁产品,这些产品对国防生产很重要,而且国内供应商很少。报告说明:
“这不是一个假设的情况。国防部已经发现,没有国内供应商,无需用于国防产品的某些特定类型的钢材,包括用于军用车辆和卡车的轮胎杆钢。......在关键基础设施的情况下,美国仅限于美国的剩余电气钢铁生产商(AK Steel - 这是高度杠杆的)。电力钢是配电变压器,适用于所有类型的能源 - 包括太阳能,核,风,煤炭,and natural gas – across the country. If domestic electrical steel production, as well as transformer and generator production, is not maintained in the U.S., the U.S. will become entirely dependent on foreign producers to supply these critical materials and products."
该报告还指出,钢铁生产商在国家紧急情况下降低了升高生产的能力:
[D]在国家紧急情况下,国内钢铁生产商满足国家安全生产需求的能力正在萎缩。美国商务部、人口普查局定期调查钢铁厂的产能,发现钢铁生产商正在迅速削减可用于全国紧急情况的产能。人口普查局将国家紧急生产定义为“在国家紧急情况下,企业有望维持一年或一年以上的最高生产水平”。从2011年到2017年,钢铁生产商将国家紧急状态下的应急产能利用率从54.2%提高到68.2%……随着钢铁生产商更多地利用这种应急能力,在国家紧急状态下提高钢铁产量以满足国家安全需求的能力越来越有限。”
正如这份报告所指出的,像越战或第二次世界大战期间那样提高钢铁产量需要时间和努力。当然,认为美国钢铁行业应不断准备好应对类似第二次世界大战那样的高速增长的观点是有问题的。让我们暂停一下,来看看铝报告。

美国铝业的背景

随着铝制报告说明:“铝源自铝土矿,通常在各种热带和亚热带地区的表土中发现的矿石;美国不是铝土矿的重要来源,因为它不能在这里经济地提取。一旦开采,铝内铝土矿矿石在炼油厂中化学提取到氧化铝,氧化铝化合物。在第二步中,氧化铝被熔化以产生纯铝金属。“

这里的讽刺之一是美国担心一个完全取决于进口原材料的行业的国家安全重要性。但是,正如报告所指出的:“美国政府不维持任何战略储存的铝土矿,氧化铝,铝锭,坯料或任何半成品铝板。”

美国国防部使用多少铝?该报告黑了这些信息。It reads: "The U.S. Department of Defense (DoD) and its contractors use a small percentage of U.S. aluminum production. The DoD “Top Down” estimate of average annual demand for aluminum during peacetime is XXXXX, or XXXXX percent of total U.S. demand." However, later in the discussion in the specific category of high-purity aluminum, the report reads: "The U.S. manufacturers of products based on aluminum require 250,000 metric tons of high-purity aluminum a year. Approximately 90 percent of this is for commercial aerospace and other applications. Ten percent is used to support the manufacture of defense-related products."

与钢铁一样,美国铝业进口的主要来源是加拿大。事实上,这一结果是长期政策的结果。报告说明:
“The U.S. in 2016 relied on imports for 89 percent of its primary aluminum requirements, up from 64 percent in 2012. Canada, which is highly integrated with the U.S. defense industrial base and considered a reliable supplier, is the leading source of imports. With Canadian smelters operating at near full capacity and with the vast majority of their production already going to customers in the United States, there is limited ability for Canada to replace other suppliers. ...
“The U.S. and Canadian defense industrial bases are integrated. This cooperative relationship has existed since 1956 and is codified in a number of bilateral defense agreements. For example in 1987, DoD (all Services), the Defense Logistics Agency (DLA), the Office of the Secretary of Defense (OSD), and the Canadian Department of National Defence (DND) joined together to form a North American Technology and Industrial Base Organization (NATIBO). NATIBO is chartered to promote a cost effective, healthy technology and industrial base that is responsive to the national and economic security needs of the United States and Canada."
铝的价格有多低?以下是报告的图表,显示了自1998年以来的铝价。在商品繁荣期间的价格达到了巨大的经济衰退,然后坠毁,但目前在20世纪90年代后期和2000年代初的地方。换句话说,很难让价格下跌低于他们通常的历史范围,而不是在那个范围的中间存在。


世界上生产的铝在哪里?The report says: "Because aluminum production is highly energy intensive, the world’s leading producers are generally the countries with the lowest energy costs (including Canada, Russia, the United Arab Emirates (UAE), and Bahrain). The exception is China, where electricity costs are actually higher than those of the United States ($614 per metric ton of aluminum produced in China versus $532 per metric ton in the United States); China’ overall production costs were equal to that of U.S. producers."


从之前的表格中,我最感兴趣的是美国铝生产的产能利用率非常低。

该报告确实注意到这两个特定的问题似乎可能与军事意义上的国家安全相关。一个是“高纯铝的特定区域:
“The U.S. currently has five [aluminum] smelters remaining, only two smelters that are operating at full capacity. Only one of these five smelters produces high-purity aluminum required for critical infrastructure and defense aerospace applications, including types of high performance armor plate and aircraft-grade aluminum products used in upgrading F-18, F-35, and C-17 aircraft. Should this one U.S. smelter close, the U.S. would be left without an adequate domestic supplier for key national security needs. The only other high-volume producers of high-purity aluminum are located in the UAE and China (internal use only)."
有些相关的问题是,铝的许多高科技用途都涉及新合金及其性质。但铝业研发似乎已经死了:
“At this time most aluminum companies cannot afford to fund research. The importance of research in this industry is clear, however. More than 90 percent of all alloys currently used in the aerospace industry were developed through Alcoa’s research. ... Of the three remaining companies with U.S. smelting operations in 2016, Alcoa is the only company to report spending on Research and Development over the past five years in its financial statements; Century Aluminum and Noranda reported zero spending on R&D since 2012."
关于保护保护的国家安全论证的一些思考

想象一下,你坚信美国面临着钢铁和铝的国家安全问题 - 我的意思是与军事和关键行业的具体感觉,而不是在思想中思考一些行业的仿古应该有更大的利润。你会提出什么?以下是一些想法:
  • 专注于对钢铁和铝进口依赖性的特定领域最有关,如报告中提到的钢筋棒,电动钢和高纯度铝的区域。
  • 承接崩溃研发计划,以确定各种应用中钢和铝的方法,还可以重用和回收POSTI LE的现有钢铁和铝
  • 库存铝土矿和其他原料,以免易受导入中断的影响。
  • 采取拟议或制定的所有补贴,如太阳能和风,并使它们适应钢铁和铝:也许这些行业的税收削减;或政府保障这些公司可以以补贴或零利率借用大笔资金;或者国防部和其他政府购买者将在市场上购买美国生产商的购买钢铁和铝;或政府可以支付钢铁公司,以保持未使用的过剩能力,可以迅速升高。
  • 制定应急计划,如有必要,将钢和铝从非关键用途转向国家安全用途。
  • 避免削弱加拿大的实力,加拿大既是美国的重要盟友,也是最大的钢铁和铝外部供应商。
只是为了清楚,我并没有主张这份想法列表的一切。我说认真关注的人,国内生产钢铁和铝制产生国家安全问题应该考虑所有这些想法,并倡导至少一些人。

如果对钢铁和铝的国家安全担忧的回应只是"加关税,帮助国内工业赚取更高的利润,并希望国内工业利用这些利润来建立产能,专门的产品和研发"——嗯,在我看来,这种回应并不像是对国家安全的严重担忧。如果国家安全担忧是合理的,那么这似乎是一个非常草率和不严肃的方式来解决它们。

谈到严重的是,任何经济学家阅读这些报告的挫败感是,他们在任何时候,他们承认进口关税或配额对这些产品的消费者和其他工业用户都有任何成本。毕竟,进口限制效益国内公司的关键机制是允许他们向买家收取更高的价格。

我关心国家安全的相当数量。但挥舞着“国家安全”的言论不应豁免任何人实际考虑实际成本,福利和替代战略。
任何经济学家都有零问题,进口关税将为国内钢铁和铝业提供短暂的福利。无论是谁在国家的益处 - 在军队或经济意义上是“国家安全” - 相当多的可疑。其他国家的不可避免的贸易报复只会恶化这些权衡。

最后,人们有时听到这些钢铁和铝制关税的论点只是贸易协定重新谈判的开放竞标。在这次讲述中,钢铁和铝制关税可以在其他部分的贸易协定中被换置出来。也许这是真的。但是,如果关税现已讨价还价或丢弃,我会得出结论,最初的国家安全理由不一以真诚地进行。