2018年9月20日(星期四)

采访Chad Syverson:生产力问题

亚伦·斯蒂尔曼采访查德·赛弗森经济的焦点(里士满联邦储备银行,2018年第二季度,第22-27页)。访谈内容包括对总体生产率增长放缓的广泛讨论,以及对特定行业生产率的评论:医疗保健、汽车生产、现成混凝土、大盒子和夫家零售、大型审计公司、墨西哥社会保障体系的投资选择等。以下是引起我注意的几点。

我们是否应该担心人工智能取代人类劳动?
“我们总是能为人们找到事情做。如果你回到19世纪中期,超过60%的劳动力受雇于农业。现在大约是2%。我们想好了我们其他人该做的事。所以我不太担心这个。也就是说,如果我能发明一种机器,制造我们现在消费的所有东西,而且我们不需要工作一小时,我会接受。这不是一件坏事。它确实产生了一个分配问题。你会把所有的输出给拥有机器的人吗?我想我们都同意这不是一个好结果。 So we would have to figure out how to distribute the productivity gains that would arise. But inherently, we shouldn't think of it as a problem."
为什么同一行业的公司之间的生产率差异在上升?
“一个重要的事实是,行业内所有事物的偏倚都在增加。大小偏度,或者说浓度,正在上升。生产率偏态正在上升。而且收益的偏态性正在上升。要解释为什么我们的收益会像这样延伸,为什么在右尾和中值之间有一个更大的差距,我认为你必须理解生产率和规模日益偏倚的现象。这是技术吗?政策吗?两者都有吗?我不认为我们真的知道答案。也就是说,我认为它现在不像很多年前我在研究生院开始研究时那么神秘了. ...
“最大的变化是在管理实践方面所做的工作量……毫无疑问,生产率与某些管理实践是相关的。人们还发现了更多的因果证据。实际上有一些随机对照试验,人们干预管理实践,看到生产力的影响。这就是故事的全部吗?不,我不这么认为。如果要我猜的话,大概有15%到25%还有很多事情要做。我认为这与公司的结构有关。我在这个问题上做了一些工作. ...
“但我确实认为,管理层经常犯错是一个重要因素. ...而且,我认为即使你知道你有问题,很多公司也不能简单地说,我们看到这家竞争对手的公司有一个库存管理跟踪系统,看起来很有用,所以我们把它安装在我们的电脑上,我们的问题就解决了。不是这样的. ...
“我在课堂上经常提到的一个例子是,美国的许多主流航空公司试图效仿西南航空,创建提供低成本服务的小型航空公司。例如,美联航有泰德,达美航空有宋。他们失败了,因为他们复制了西南航空一些表面上的操作元素,但有很多根本的东西西南航空做的不同,他们没有复制。我认为这给出了一个更普遍的教训:你需要很多部分一起工作才能获得利益,而很多公司无法做到这一点。它通常还要求你继续做你一直在做的事情,同时你在改变你的资本和员工,以不同的方式做事。这很难。”
垂直所有权更多的是关于数据和管理,而不是实际的商品?
“我们发现,大多数垂直所有权结构并不是要沿着生产链转移实物产品。假设你是一家拥有轮胎工厂和汽车工厂的公司。当你看类似的例子时,这些公司生产的大部分轮胎并没有送到母公司自己的汽车厂。他们要到别的汽车厂去。实际上,当你看中间这对时,根本没有货物转移。那么显而易见的问题就变成了:当垂直所有权不能促进实体商品在生产链上的流动时,我们为什么要观察所有这些垂直所有权?我们推测,然后提供了一些证据,大多数在这些所有权联系中移动的不是有形的产品,而是无形的投入,如客户名单,生产技术,或管理技能。
如果这个故事是正确的,那就意味着可以从几个方面重新解释垂直整合的通常意义。第一,实体商品从上游流向下游,但这并不意味着无形商品必须沿同一方向流动。例如,管理实践可以很容易地从下游单位转移到上游单位。
“第二件事是,垂直扩张可能并不像我们想象的那样独特。它们可能与水平扩张没有特别的不同。横向扩张倾向于使公司在相关市场上开始经营,无论是在地理上还是在生产的商品方面。我们说这也适用于垂直展开。一个企业的输入供应商是一个关联企业,其产品的分销商也是一个关联企业。那么为什么公司不能拿出他们的资本说,好吧,我们认为我们也可以提供投入或者分销产品呢?从概念上讲,这和水平扩张是一样的。它只是沿着一个特定的方向,我们称之为垂直的,因为它沿着生产链。但这与沿着链条向下移动的实际物体无关。
“我们能够看到这个问题,顺便说一下,因为我们有商品流量调查的微观数据,这非常惊人。这是从美国经济中的商品生产和商品运输部门随机抽取的发货样本。所以,如果你制作了一个实物并将其发送到某个地方,你就在调查范围之内了。我们一船一船地看,它是什么,值多少钱,重多少,要去哪里。然后我们可以将其与人口普查中的所有权信息结合起来,了解哪些是内部的,哪些是外部的。”
对于那些想了解更多的人,这里有一些Syverson的作品的例子的链接发表在经济展望杂志,在那里我作为执行编辑在田野里工作: