2018年9月24日(星期一)

反思:为什么不发动一场贸易战争?

唐纳德·特朗普总统的贸易战仍在继续升级,这也许值得记住他三月份发的推特:
我在这里的重点是,如果我们“不再交易——我们就会赢大钱。”很容易!”

如果这种说法是正确的,那么在我看来,特朗普政府为减少从其他国家的进口而采取的毫无意义的经济外交激励措施,比如关税和贸易规则谈判,是在浪费我们的时间。如果没有贸易是一场大胜利,那么一项严肃的贸易政策听起来就像这样:让美国宣布,如果从其他国家向美国出口的卡车、船舶或飞机接近美国边境,将被美国军方摧毁。我们将延长多次警告,并给这些进口产品一个倒退的机会。但如果他们不同意,那就继续威胁。毕竟,中国的目标是大幅削减进口。很容易赢!我们赢了大!

我想,人们可能会担心针对美国出口的报复,或针对在其他国家进行生产的美国跨国公司。但显然不存在这种报复的风险。作为特朗普的贸易顾问彼得·纳瓦罗在三月份说过他说:“我不相信世界上有任何国家会因为我们是世界上最赚钱和最大的市场这一简单的原因而进行报复……”

然而,有理由认为,如果美国经济因不接收其他国家的进口产品而获得巨大利益,那么这些国家的经济大概也会因不接收美国的出口产品而获得巨大利益。如果进口产品损害了接受国,那么一场针对贸易的真正军事战争似乎肯定会对所有国家都有利——就像许多国家协调公共卫生努力以消灭一种跨越国界的疾病一样。

我认为另一种回应是主张特朗普总统和他的顾问们只是反对贸易失衡,并将支持平衡贸易。但“没有贸易胜过贸易失衡”的论点,对对贸易发动实体战争的理由没有多大影响。毕竟,美国可以允许进口,只要美国的出口超过进口,但随后威胁摧毁所有超过这个水平的进口。我试图解释为什么这种贸易失衡的观点是愚昧的(在其他地方,在这里在这里),我不会在这里再经历一次。但缺乏对贸易收益的认识是相当显著的。

此外,当有人持有的头寸是:1)根本不交易将是一个大赢家;2)几乎所有进口产品都应该在美国制造,无论成本如何;3)国际贸易是一个记分牌,出口是主队的得分,进口是对手的得分;4)我们应该忽略所有现有的贸易协定和世界贸易组织的双边关税,它需要更大的心理可塑性比我相信他们的终极目标是所能达到增加收益通过降低贸易壁垒,贸易运动跨越国界的商品和服务。

在网络世界中,或许有必要补充一句:我不赞成一场贸易战争,无论是关税驱动的还是军事的。我之所以对一场针对贸易的实体战争进行反思,是希望它能让反贸易议程显得不那么有吸引力,而不是更具吸引力。