2019年2月1日,星期五

美国生产率放缓之谜

从长远来看,一个经济体的平均生活水平是由其工人的平均生产力决定的。例如,保罗·克鲁格曼开始了h是1990年的书,期望消减的年代,他说:“生产力不是一切,但从长远来看,它几乎是一切。”一个国家长期提高生活水平的能力,几乎完全取决于它提高人均产出的能力。”

因此,它很重要,美国的生产力增长速度减缓了2005年,甚至在巨大衰退开始之前,我们真的不明白为什么。国会预算办公室在其最近的报告中制定了问题预算和经济展望:2019年至2029年(2019年1月28日)。CBO指出,生产力增长 - 这是由其更正式的TFP的绰号“总因素生产力” - 似乎在几年内更高或更低,这些时期之间突然过渡。
“然而,在较长时期内,TFP相对稳定增长的年份往往会突然过渡到增长稳定但有很大差异的年份。例如,估计的全要素生产率趋势增长在20世纪50年代和60年代保持相对强劲,从70年代早期到90年代中期大幅放缓,并在90年代末和21世纪初复苏。大约在2005年,也就是始于2007年的经济衰退和金融危机的前几年,许多行业和整个国际经济的TFP增长再次放缓。根据国会预算办公室的估计,2006-2017年期间,美国国内非农业商业部门的TFP增长速度仅为1996 - 2005年的三分之一左右。”
在大衰退(Great Recession)之后,国会预算办公室一直在下调其生产率预测。最上面的一行显示了国会预算办公室对2012年生产率的预测。其他线条显示了2014年、2016年、2018年以及现在2019年的预测是如何被下调的。


为什么美国的生产率增长正在放缓?CBO坦率地承认:“广泛的研究未能发现一个强有力的、令人信服的解释,无论是放缓还是持续……”该报告列举了许多可能的解释,然后逐一加以说明。

生产率下降是一个度量问题吗?
“尽管对经济现象的误判是普遍且持续的,但自2005年以来,衡量问题似乎并没有比过去严重得多,而且可能最多只是经济放缓的一小部分原因。”
生产率放缓是经济增长放缓反作用于生产率增长放缓的结果吗?
“在经济衰退之后,劳动力和总需求增长放缓,导致对资本投资的需求相对温和,资本库存周转缓慢,新工厂和设备引进新技术的速度缓慢。然而,几乎没有证据表明存在技术积压,但没有通过其对资本存量的影响提高产出和生产率,这表明较慢的经济增长没有强烈地反馈到TFP……
是美国工人人力资本减少的结果,还是工作经验减少或教育增长放缓的结果?
“受过良好熟练良好的婴儿潮一代正在退休,较年轻的队列的教育程度仅仅超越了他们的前辈 - 两个人口效应,这两个人口效应可能是抑制TFP增长。更高技能的工人往往继续工作时间比他们的前辈更长,然而,年轻的队列在经济衰退期间教育程度和随后的缓慢恢复尤为强劲。两种发展都倾向于改善总劳动力的平均技能水平。因此,估计劳动力估计质量的增长自2005年以来的武力仅仅比在25年前的增长慢,而且在TFP增长的整体放缓中,放缓发挥了较小的作用。“
问题是监管过度吗?
“许多行业的活力下降,可能会因监管限制的增加而加剧,这可能导致TFP增长放缓。在人口密集、生产率高的城市地区,对房屋建设的监管限制也可能减缓TFP的增长。然而,这些问题一直在缓慢发展,很难与2005年左右TFP增长的突然放缓联系起来。”
长期创新的科学潜力在下降吗?
“一些研究人员认为,长期创新也可能正在放缓,而经济是”缺失的想法“。他们认为,研究和创新的成本正在增加,而且由此产生的新思想并不像过去的创新那样显着。再次,2005年左右没有证据存在突然变化,而2005年与这种发展有关。此外,其他更加乐观的研究人员得出结论潜在的创新者和创新产品潜在市场的潜力现在是全球性的,该研究工具大大提高,创新的沟通变得更加迅速,并且在未来的技术中可以继续预期技术的主要进步,但他们可以通过行业相当慢慢地扩散。“
在提高生产力的增长方面,我们公众话语中的伟大讽刺是表示令人担忧的是,可能既有太少的问题也是太多的。对生产力增长过多的担忧是,没有生产力增长,我们不会提供对美国工人的工作机会和工资上升的经济实力 - 以及使资源投入到环境保护,健康和教育,协助穷人和其他问题。关注过多的生产力增长的是,机器人和人工智能的组合将是如此超高的产品,以至于他们将大大减少人类的工作数量。

当然,没有生产率 - 增长和超生产率 - 增长的情景并不是发生。就个人而言,我更令人担心增长缓慢的问题。