2019年3月19日,星期二

4年制大学的其他选择

美国正经历着一场周期性的阵发性事件,那就是少数进入四年制本科院校的高中毕业生是如何被录取的。我们有必要花点时间来记住其他人。美国每年约有360万高中生毕业。这是一个很大的群体,有着广泛的能力、准备和兴趣。对他们中的相当一部分人来说,高中并不是一个特别有益的学术经历,无论他们受过大学教育的老师和辅导员对他们说什么,再报名参加几年的学术课程的想法并不是很有吸引力。

奥伦·卡斯(Oren Cass)写过一篇关于这一群体的短文,题为《另一半是如何学习的:重新定位一个让大多数学生失望的教育系统》(How the Other Half Learns: Reorienting an Education System That fail Most Students)。(曼哈顿研究所,2018年8月)。以下几点引起了我的注意。

一项研究回顾了2003年高中毕业的学生,以及6年后的教育体系如何对待他们。这些数据显然是几年前的,但总体模式似乎没有太大变化。例如,2003年大约70%的高中毕业生进入大学2016年,约70%的人这样做,太。

在2003年开始上大学的70%学生中,大约三分之二的人上了四年制大学,三分之一的人上了两年制大学。六年后,到2009年,2003年开始上大学的人中,只有不到一半的人获得了学位。

卡斯是这样计算比例的:
以100名九年级学生为例:
  • 在这100人中,有18人不能按时从高中毕业
  • 在82名已经毕业的学生中,有25人没有接受高等教育
  • 在57名注册的学生中,有29人6年后甚至连副学士学位都拿不到
  • 在28名毕业的学生中,有12人的工作不需要学位
  • 只有16名学生能顺利通过高中、大学和职业管道——这是目前教育系统的目标。
当然,这些问题是众所周知的。我在这里写过"大学毕业率问题(2018年6月29日),关于关于改善美国人工作、工资和技能的一些建议"(2019年2月19日)就像社区大学的急剧扩张。但我的感觉是,这里的问题更深层。卡斯提供了一种思考替代方案的方式。

当然,这条路确实要求学生在11年级左右做出一些选择,但坦白说,这并没有让我太担心。到了10年级,很多学生已经很好地掌握了自己的学术地位。如果一个学生选择了职业和技术教育的道路,但在几年后决定尝试上大学,这当然很好。

在我看来,更大的障碍在于,另一种愿景需要一群愿意重组其组织的雇主,以确保每年有源源不断的18至20岁的年轻人加入补贴工作计划。此外,这些雇主需要考虑的是,这些年轻的工人不只是一个不熟练的双手,而是要考虑在这段时间里,这些年轻的工人应该获得什么样的培训和认证。大多数美国雇主不习惯认为自己处于这样的角色。

但在我看来,在每年360万高中毕业生中,有相当一部分人可能更喜欢卡斯的“另类道路”,而不是四年制大学学位。正如图表所示,社会不会减少对这些年轻人的投资,而只是以不同的方式进行投资。就像很多最终进入学术界的人一样,我怀着满腔的热情上了大学,想要做一些事情,比如阅读亚当·斯密(Adam Smith)和柏拉图(Plato)的著作,写一些关于上世纪70年代英国和冰岛鳕鱼渔业争端的国际法后果的论文。但随着时间的推移,我注意到并不是每个人都像我一样热情。美国需要找到高薪好工作的其他途径,而不仅仅是告诉360万高中毕业生他们需要继续上学。