2019年3月5日,星期二

水牛濒临灭绝的一些经济后果

在19世纪的大部分时间里,美国野牛的数量逐渐减少;例如,到19世纪30年代,它们几乎完全从密西西比河以东地区消失。但是水牛的濒临灭绝发生在大约10年的时间里,从19世纪70年代早期的1 - 1500万头下降到19世纪80年代末的几百头。几年前的经济研究表明,制革的推动力是1872年发生在欧洲的一项制革技术创新,以及与之相关的欧洲对水牛皮的强劲需求。19世纪的野牛群受到许多因素的威胁,但正是全球化的压力使它们濒临灭绝。

野牛数量的减少也对美国原住民的福利产生了强烈的影响《野牛的屠杀和大平原上命运的逆转》(The Slaughter of The Bison and Reversal on The fortune on The Great Plains),作者是唐娜·费尔(Donna Feir)、罗布·吉列佐(Rob Gillezeau)和玛吉·E.C.琼斯(Maggie E.C. Jones),明尼阿波利斯联邦储备银行印度国家发展中心的一份工作报告(发布于2019年1月14日)。

基本上,他们的研究策略是比较随着时间的推移,野牛消失得更缓慢的地区和消失得更突然的地区,并比较依赖野牛群的美洲土著部落。他们发现了由生理人类学家弗朗兹·博阿斯(Franz Boas)在1889年至1903年间收集的超过15000名印第安人的身高、性别和年龄数据。

他们认为,作为一种有意义的经济资源,野牛的消失具有中期和长期的影响。中期影响是身高下降。正如他们在摘要中所写的:“我们的研究表明,对野牛的屠杀导致了依赖它们的美洲原住民命运的逆转。”曾经是世界上最高的人,但屠杀后出生的依靠野牛为生的人却是最矮的。”人口身高的变化往往与其他健康和福祉指标相关。(有关使用健康作为福祉衡量标准的研究综述,请参阅《生活标准的生物测量》Richard H. Steckel,刊登在2008年冬刊上经济展望杂志。)

但是水牛的濒临灭绝也意味着发达的人力资本变得毫无价值。作者写道(引文省略):
对于许多部落来说,野牛几乎被用于生活的方方面面,不仅作为食物来源,还作为衣服、住宿和毯子的皮肤,以及用作工具的骨头。野牛的这种用途得益于一代代专门的人力资本的积累,而这些人力资本的积累部分是为了应对野牛丰富可靠的天性。历史和人体测量证据表明,这些依赖野牛的社会曾经是北美最富裕的社会,生活水平与同时代的欧洲人相当,甚至更好。当野牛被消灭时,支撑这些社会的资源在历史的一眨眼间就消失了. ...可以说,野牛的衰落是北美历史上最大的人力资本贬值之一……
这种转变的影响似乎是长期的。作者指出:“今天,以前依靠野牛为生的社会的人均收入比印第安人国家的平均水平低20-40%。”19世纪晚期的事件在一个多世纪后仍能产生如此强大的影响,可能的原因是什么?作者提出了三个假设。1)美国原住民移居新地区的能力往往有限,本可以获得更多的经济机会;2)一些依赖野牛的社区也从事农业,并在该地区建立了人力资本,这使得转向其他生产更容易,但有些没有;3)一些历史创伤似乎贯穿了几代人,作者指出,现代的自杀率“在以前依赖野牛的国家中仍然较高,尤其是那些受到快速屠杀影响的国家。”