2019年3月22日星期五

古腾堡的印刷机实际上是什么?

记者有一个老口号:“如果你的母亲说她爱你,请检查一下。”这一点不是太快接受你认为已经知道的东西。

在类似的精神中,我当然知道,Johannes Gutenberg在1439年引入了与欧洲的可移动类型的印刷机往往被称为世界历史上最重要的发明之一。但是,我很感激Jeremiah Ditmar和Skipper Seabold一直在检查。他们已经写了“古腾堡的动力类型推动欧洲,以朝科学革命”为了LSE商业评论(2019年3月19日)。这是他们的研究论文中的主要发现版本,“新媒体与竞争:古堡后印刷和欧洲的形象”(经济保健讨论案件讨论文件2019年1月1600日)。他们写:

“印刷不仅是一种新技术:它还向欧洲社会推出了新的形式竞争。最直接的,印刷是由营利资本主义公司组织的第一行业之一。这些公司强大的固定成本并竞争in highly concentrated local markets. Equally fundamentally – and reflecting this industrial organisation – printing transformed competition in the ‘market for ideas’. Famously, printing was at the heart of the Protestant Reformation, which breached the religious monopoly of the Catholic Church. But printing’s influence on competition among ideas and producers of ideas also propelled Europe towards the scientific revolution.While Gutenberg’s press is widely believed to be one of the most important technologies in history, there is very little evidence on how printing influenced the price of books, labour markets and the production of knowledge – and no research has considered how the economics of printing influenced the use of the technology."


Dittmar和Seabold的目标是提供一些证据。例如,这是他们关于200页的价格随时间变化的数据的数据,从日常工资衡量。(请注意,左侧轴是对数图。)一本书的价格从几周的日常工资从几周到一天的日常工资。



他们写道:“在印刷引进后,预订价格稳步下降。古腾堡后一百年,百年的书籍的原始价格下降了2.4%。考虑到内容的差异和书籍的物理特征,如格式化,插图和使用多种墨水颜色,每年的价格下降1.7%。... [i]打印机之间竞争增加的地方,价格迅速而剧烈地下降。我们发现额外的时候印刷公司进入了特定的城市市场,预订价格下跌了25%。与垄断转移到市场中的多家公司的价格下降甚至更大。价格竞争推动打印机竞争非价格维度,特别是在产品上竞争非价格维度差异化。这对思想传播有影响。“

这一变化的另一部分是,为他们所说的语言而不是在拉丁语中为普通人制作的书籍。另一部分是,大学教授的工资相对于普通工人提升,大学课程转向了“解剖学,天文学,医学和自然哲学”而不是神学和法律等时代的科学主题。
打印书籍的能力也影响了宗教辩论,就像Martin Luther后的新教思想传播一样,他的95个论文批评了1517年的天主教会。

印刷也影响了技术和业务的传播。
以前的经济研究已经研究了技术扩散的广泛边际,比较了1400年代后期的城市的发展......印刷为商业惯例的知识传播提供了新的渠道。在欧洲印刷的第一个数学文本是“商业算术”,为商家提供了指导。随着印刷,出现了一家商业教育文献,降低了商家知识成本。关键创新涉及应用数学,会计技术和无现金支付系统。
关于印刷的证据表明,这些想法与当地经济活力的显着差异有关,并反映了印刷本身的产业结构。在专家商业教育出版社的竞争增加的地方,这些书突然可达更广泛,在历史记录中,我们观察更多人在广泛的资产阶级职业中取得了明显的成就。
不可能避免想知道50或100年的经济历史学家将回顾互联网技术的传播,以及它如何影响技术扩散,人力资本和社会信仰的模式 - 以及竞争水平的差异程度。市场可能会影响这些结果。