2019年5月2日,星期四

挤压的中产阶级:国际观点

“中产阶级”是一种感知这包括收入分配中超过一定范围的数字排名。例如,它包括一个感觉,一个人的工作是相当稳定的进入未来,觉得这份工作收入足以购买商品和服务相关的中产阶级的社会地位,和这个状态可能会传递给孩子。

对中产阶级的担忧不仅仅是美国问题:他们正在全球各地的高收入国家。这经合组织刚刚发表了“压力:挤压的中产阶级”(2019年4月)。为了帮助重点讨论中产阶级的大小和压力,它将“中产阶级”定义为收入水平的75%和200%的中位收入。然而,它也立即注意到,当人们被调查时,他们是否将自己视为“中产阶级”,这一定义只是以粗略的方式捕捉他们的看法。

例如,下图的纵轴显示了某个国家收入在中位数收入的75%到200%之间的人口比例。横轴显示的是该国自称为“中产阶级”的人口比例。在对角线上的国家中,自称“中产阶级”的人数与基于收入的定义相符。
在对角线以下的国家中,自称“中等收入”的人的比例低于基于收入的定义。以美国为例,约有50%的人口属于中等收入人群的75%至200%,但约有60%的人称自己是“中产阶级”。在加拿大,约60%的人口也称自己是“中产阶级”,但加拿大约60%的人口处于中等收入水平。英国是一个有趣的例子,近60%的人的收入处于中等收入水平,但只有40%多一点的人在调查结果中称自己是“中产阶级”。

世界各地收入不平等的加剧将使收入分配更加分散,从而减少中产阶级的规模。但是从经合组织的分析中,一个有趣的模式出现了:尽管收入水平在中位数的75%到200%之间的人口比例在不同的国家有很大的差异(如上图所示),但它并没有随着时间的推移而下降那么多。他们对17个高收入国家进行的分析显示,上世纪80年代中期,64%的人口的收入为中位数的75%至200%,而现在这一比例已降至总人口的61%,总体上每十年下降约1%。

但是,在人口份额中的这种转变不会捕捉到两个更强大的趋势:这个中等收入小组中的总收入的份额和商品和服务支付的价格通常与中产阶级地位相关。

关于收入分配问题,经合发组织写道(参考文献略):
高收入阶层控制着比过去大得多的收入份额。在1980年代中期和2010年代中期,其股票的平均收入增加了5个百分比从18%提高到23%,虽然增长1.5的人口比例(图2.5,面板B)。保存在爱尔兰,瑞士和法国,高收入的股票总收入爬在所有可用数据的国家,尤其是在以色列,瑞典和美国。而且,在大多数国家,它们占人口的比例超过了中国的扩张。例如,在美国,虽然高收入阶层在人口中的比例从11%上升到14%,上升了3个百分点,但其在所有收入中的比例上升了9个百分点,从26%上升到35%。美国收入份额的这种变化被描述为“经济重心”的转移。
这一数字通过计算了61-64%的人口中的总收入为75%至200%的中位数的总收入为20世纪80年代中期的高收入集团总收入的四倍,但这已经下降到三倍。市场注意购买权力,中产阶级的购买力相对较小。


另一个大型转变是,某些商品的价格通常被视为“中产阶级”生活方式的一部分,比大多数价格更快。黑线HICP显示了衡量整体通货膨胀水平的衡量标准。其他线条展现了教育,医疗保健和住房价格的上涨。与“中产阶级”状态相关的许多主要消费品已经变得越来越难以理解。


这些变化的基础是乔布斯分配的转变,特别是中层工作的下降。经合组织写道:
经合组织最近的工作确认,在大多数国家,在20世纪90年代中期以来,中间技能职业的工作中就业的份额有所下降,相对于高技能和低技能职业。经合组织还发现,职业极化与部门内职业分布的变化密切相关,尽管取代工业化(从制造到服务的就业方式)也起着重要作用。此外,两种与技术变革有关的极化和去工业化。然而,两极化与全球化之间关联的证据较弱。
工作极化导致在大多数经合组织国家的高技能职业净时转移。平均水平在21个经合组织国家提供数据,中技职业占用股份中的8个百分点,而低技能占用损失约2个百分点,高技能职业已经获得了10个百分点。实际上,在大多数国家的高技能就业方面存在转变,其中19个国家的中间技能汇率的总份额下降,仅在墨西哥和斯洛伐克共和国上升。高技能的增加抵消了衰退 - 除了希腊,匈牙利和美国。在这些国家,最伟大的攀登来自低技能职业,尽管在比利时只在比利时失去了劳动力市场份额,但它们比中间技能职业更糟糕。总体而言,最常见的模式是相对于高低技能职业的中间技能的下降之一,大部分都是由高技能工作制作的......
不同技能团体的财富的变化可以解释近年来一直处于政治辩论中心的社会挫折。乔布斯越来越失地不会产生传统上与其技能水平相关的收入状态。在大多数国家,高技能工作人员在上收入阶层以及中低技能班级中的高技能工作人员的前景较少。
所有这些都意味着如何应对中产阶级的疑虑?中产阶级的直接担忧涉及劳动力市场的愿望,工人发现与雇主持久联系,享有健康和养老福利,以及职业道路的前景。他们涉及能够提供房屋,教育和医疗保健等消费物品的愿望,在大多数国家,这些都是由政府直接经营的,或者在这些国家的大多数国家受到监管的高度影响。

我不是那种本能地反对对高收入人群增税的人,但这种对中产阶级未来的担忧不太可能通过向富人征税和补贴中产阶级的提议以可持续和长期的方式得到解决。寻求提高工资和福利,或寻求降低某些商品价格的法律,也不是长期的解决办法。实际的答案包括更详细地思考劳动力市场是如何运作的,更具体地说,如何在吸纳和培训工人的同时提高生产力。政府围绕住房、医疗保健和教育建立的规则和实践,以及如何合理地改革这些规则,也需要进行更详细的思考。