2019年9月18日,星期三

发展之路的驿站

经济发展是一段没有最终目的地的旅程,至少没有这一面的乌托邦。但在旅途中停下来走走,看看我们已经到了哪里,并思考接下来会发生什么,仍然是有用的。南希·h·周和拉维·坎布尔在他们的论文《经济发展的过去、现在和未来》(The Past, Present, and Future of Economic Development)中提供了这样的概述
走向新的启蒙运动?一个卓越的十年(2018年,页311 - 325)。它是由Open Mind是由西班牙对外银行(BBVA)运营的非营利组织(尽管它在美国也有业务,主要是在美国南部和西部)。

(顺便说一句,如果你的兴趣超出了经济学范畴,这本书或许值得一看。它包括关于物理学、人类学、金融科技、纳米技术、机器人技术、人工智能、基因编辑、社交媒体、网络安全等方面的现状的文章。)

过去三、四十年里,全球如此之多的国家在生活水平上取得了非凡的进步,这值得我们铭记,甚至值得我们惊叹。Chau和Kanbur写道:
第二次世界大战结束后的60年,直到2008年的危机,是经济发展的狭义衡量标准,即实际人均收入(或国内生产总值,GDP)的黄金时代。从1950年到2008年,全球的这一数字再增加4倍。相比之下,在这一时期之前,世界人均GDP需要一千年的时间才能乘以15倍。从1000年到1978年,中国人均国内生产总值增长了两倍;但在接下来的30年里,它增加了6倍。自1947年独立以来,印度的人均收入增长了5倍,而在前一个千年里仅增长了20%。当然,2008年的危机对长期趋势造成了重大影响,但也只是这样。即使考虑到经济危机导致的产出大幅下降,战后的经济增长与之前几千年相比也是惊人的. ...
但是,根据世界银行的计算,使用每人每天1.90美元(按购买力平价计算)的全球贫困线,2013年世界贫困人口的比例几乎是1981年的四分之一——42%,相比之下只有11%。世界上的大国——中国、印度,还有越南、孟加拉国等等——都对全球前所未有的贫困下降做出了贡献。事实上,中国在减少贫困方面的表现,在30年里使数亿人脱离了贫困线,被称为人类历史上最引人注目的减贫行动. ...
全球社会指标的平均水平也有了显著改善。小学毕业率从1970年的70%多一点上升到90%。现在我们已经接近本世纪头十年的第二个十年。在过去四分之一世纪中,孕产妇死亡率已减半,从每10万活产400人降至200人。现在的婴儿死亡率是半个世纪前的四分之一(30比120,每1000个活产婴儿)。这些死亡率的改善有助于提高预期寿命,从1960年的50岁提高到2010年的70岁。

过去,世界上最贫穷的人大多聚集在世界上最贫穷的国家。但随着中国和印度等国的经济增长,情况不再是这样了:“40年前,世界上90%的穷人生活在低收入国家。今天,世界上四分之三的穷人生活在中等收入国家。”通过这种方式,思考如何帮助世界上最贫穷的人的任务已经改变了本质。

当然,Chau和Kanbur也指出了世界发展进程中仍存在的问题。一些国家仍然落后。空气质量、洁净水的供应和气候变化都是环境方面的担忧。他们关于新兴经济体劳动力市场演变的评论尤其让我印象深刻。
[L]新兴市场的劳动力市场机构也有了重大发展。现在的劳动合同不再像教科书上的单一雇主单一工人的设定,而这些设定是许多政策规定的基础。相反,工人们经常面临受固定期限或临时合同约束的工资谈判。另一种选择是,多雇主关系中产生的模糊性使劳动合同日益陷入困境,在这种关系中,工人除了要向层层中间商分包商交代外,还必须向工厂主管交代。这些发展造成了企业内部的工资不平等,在这些企业,固定期限和分包合同工人的工资比正规工人低得多,而且几乎没有获得非工资福利的机会。引人注目的是,就业机会的增加现在只能带来很少甚至是负的工资增长,因为工人的合同构成随着就业增长而变化. ...
[A] 20世纪80年代以来出现的另一个突出挑战是全球劳动收入占比的下降。劳动收入占比是指在国家层面上劳动者的工资占国民生产总值的份额,或者在企业层面上工资占总收入的份额。从宏观经济数据观察来看,其全球下降趋势是明显的(Karababounis和Neiman, 2013;Grossman等人,2017)以及公司层面的数据(Autor等人,2017)。劳动收入占比的下降是整体经济增长超过整体劳动收入的表现。从上世纪70年代末到本世纪头十年,发达经济体的劳动收入占比从54.7%下降到49.9%,降幅近5个百分点。到2015年,这一数字略有回升,达到50.9%。在新兴市场,劳动力占比同样从1993年的39.2%下降到2015年的37.3% (IMF, 2017)。
有关经济发展的工作中一个持续的主题是,在低收入和中等收入国家,有一份稳定的正式工作和收入稳定的人,与那些在多个非正式工作之间争抢的人之间存在着巨大的差距。现代发展经济学的问题往往与高收入国家的经济政策问题有有趣的重叠之处,思考如何鼓励一种经济环境,让雇主提供稳定和有保障的工作。