2019年9月2日,星期一

玛吉·皮尔西谈工作的重要性

在讲授失业问题时,我有时很难解释为什么工作很重要。显而易见的是,高失业率会导致经济产出下降、税收减少、对政府福利的需求增加。我可以参考失业与破产、离婚、抑郁甚至自杀等社会疾病之间的联系。但这些后果虽然是教授失业经济学的必要部分,但并没有触及这个问题的核心。诗人玛姬·皮尔西在她1973年的诗《有用》中,对为什么有用的工作如此重要给出了更简洁和有力的理解。


“有用”

我最爱的人
一头扎进工作中
不要在浅滩上嬉戏
然后划得几乎看不见。
他们似乎成为了这种元素的原住民,
海豹黑色光滑的头
像半沉在水中的球一样弹跳。

我爱那些把自己套车的人,像把牛拉上沉重的马车,
像水牛一样,有极大的耐心,
用泥浆和淤泥来推动事物前进,
做该做的事,一次又一次。

我想和沉入水底的人在一起
在任务中,谁到田里去收割
排成一排,把袋子递过去,
他们站在队伍里,拉着他们的位置,
谁不是将军和逃兵
但要以共同的节奏移动
当食物必须进来或火被扑灭。

世上的工作就像泥水一样平常。
搞砸了,就会弄脏你的手,变成灰烬。
但值得好好做的事
有一个满足,干净和明显的形状。
希腊的双耳罐,用来盛酒或油,
装有玉米的霍皮人花瓶被放在博物馆里
但你知道它们生来就是用来使用的。
水罐喊着要挑水
一个真正为工作而工作的人。

皮尔西玛姬(1973)

注:我发表了这首诗在2013年的一篇博客文章中,但在这个五一假期,似乎已经足够时间再提它了。