2019年9月23日,星期一

工资趋势:告诉我你想如何衡量,我会给你一个答案

想要证明美国工资正在上涨吗?想要证明它们正在坠落吗?不管怎样,你来对地方了。实际上,合适的地方是一篇短文,里夫斯(Richard V. Reeves)、克里斯托弗·普勒姆(Christopher Pulliam)和阿什利·舒伯特(Ashley Schobert)合著的《工资是在上涨、下降还是停滞?(2019年9月10日,布鲁金斯学会)。

他们指出,在讨论工资模式时,你需要做出四个选择:时间周期、通货膨胀衡量标准、男性或女性,以及平均或中位数。每一个选择都对你的答案有影响。

时期。如果你选择1979年作为起点,你就选择了1980年上半年深度双底衰退之前的一年,然后是1981年年中至1982年末。因此,从1979年开始的长期比较,开始于几年糟糕的工资增长,使得整体工资增长看起来很糟糕。另一方面,1990年的工资比其他年份要低,所以从1990年开始,随着时间的推移,工资的增长看起来会更高。

衡量通货膨胀。任何对长期工资的比较都需要考虑通货膨胀因素,但衡量通货膨胀的标准各不相同。一种常用的衡量方法是所有城市消费者的消费价格指数(CPI-U)。另一个是个人消费支出链式价格指数。我在几年前的一篇文章中解释了这些方法之间的一些区别,但基本上,他们不使用相同的商品,他们不以相同的方式计算商品的重量,他们不以相同的方式计算指数。CPI更广为人知,但当美联储想要估计通胀时,它会参考个人消费支出指数。

这是一个比较这两种通货膨胀指标的数据。这一数字使1970年的两种通货膨胀指标都等于100。到2019年7月,个人消费物价指数(PCE)表示,自1970年以来,通货膨胀已使物价上涨了5.3倍,而消费者价格指数(CPI)表示,在此期间物价上涨了6.7倍。因此,任何用CPI中较高的通胀率对工资进行调整后的比较,都倾向于发现实际工资的增幅较小。

男人还是女人?近几十年来,男性和女性在劳动力市场上的经历截然不同。作为一个例子,这个数字显示了近几十年来参与(有偿)劳动的男性和女性的比例。

一般来说,关注男性往往会让工资增长模式看起来更糟,关注女性往往会让他们看起来更好,而把这些因素混合在一起来看待整个人口。如果你想了解更多关于劳动力市场中低技能男性工人的问题,2019年春季出版的《经济展望杂志》(Journal of Economic Perspectives)就这个问题举办了一场三篇论文的研讨会:
平均值和中位数。如果你用图表表示工资的分布,它是不对称的。对于那些高收入和非常高收入的人来说,将会出现一条长长的右尾。因此,该分布的中位数——即50%的人高于50%的人低于——将低于平均值。要理解这一点,请考虑这样一种情况:收入最高的20%的人的工资一直在上涨,而收入最低的80%的人的工资却没有变化。平均工资,包括上层的增长,将继续上升。但工资中值——高于或低于50%的水平——不会变动。在不平等加剧的时候,平均工资的涨幅将超过中位数。人们可能还会对工资分配中的其他点感兴趣,比如工资在贫困线或收入分配的第20百分位是否在上升。

简而言之,每一个关于工资趋势的陈述都暗示了一些关于时间周期、通货膨胀衡量、男性/女性和平均/中位数的选择。Reeves, Pulliam和Schobert做了一些说明性的计算:
“如果我们从1990年开始,使用个人消费支出,包括女性和男性,再看工资的第20个百分位数,我们可以报告工资的累积增长率为23%,相当于每年增长不到1%。相比之下,如果我们从1979年开始,使用CPI-U-RS,关注男性,看看工资的第20百分位,我们会看到工资下降13%。”
最后,虽然这里讨论的重点是工资,但有一些要点适用范围更广。毕竟,任何对经济价值随时间变化的比较都涉及对时间周期的选择和对通货膨胀的衡量,通常还包括与每个具体问题相关的其他因素。