2019年10月29日星期二

助听器的例子:为什么科技不能减少贸易

3D印刷和机器人的新技术是否会导致国际贸易减少?毕竟,如果国家可以使用3D印刷和机器人在家中制作货物,为什么从国外进口?

但是,对于这些担忧,有一个有趣的反例:助听器。在世界各地,它们几乎100%是由3D打印生产的。但是助听器的国际贸易正在上升,而不是下降。Caroline Freund, Alen Mulabdic和Michele Ruta在“3D打印对全球贸易的威胁吗?”你没听说过的贸易影响"(世界银行政策研究工作文件9024,2019年9月)。为了便于阅读,t他的作者在VoxEU上写了一篇简短的概述文章

作者们预测,到2040年,3D打印将减少全球贸易的40%。但是像助听器这样的实际例子似乎不是这样的。时注意:
在2000年代中期,3D打印机在不到500天的时间里改变了助听器行业,这使得这个产品成为一个独特的自然实验来评估这项技术的贸易影响. ...对结果的直觉是,3D打印导致了生产成本的降低。需求上升,贸易扩大。没有证据表明3D打印让生产更贴近消费者,取代了贸易。一个原因是助听器是轻型产品,这使得它们在国际上运输相对便宜——我们回到下面这一点。第二个原因是,大量印刷助听器需要在技术和机械方面进行大量投资,需要高度专业化的投入和服务。丹麦、瑞士和新加坡等早期创新国家仍然是主要的出口平台。1995年至2015年间,中国、墨西哥和越南等一些中等收入经济体的市场份额也得以大幅增加。因此,出口并没有变得更加集中在顶级生产国后,引入3D打印。
来自美国市场的数据显示,3D打印助听器对价格、质量以及因此扩大的使用(引文和脚注省略)的影响:
这项新技术从根本上改变了整个行业,因为它以更低的成本生产出更好的产品。从美国进口价格数据和助听器的使用情况可以看出这种变化。美国是第一大助听器进口国,有相对准确的单位价格数据. ...2007年之后,美国进口的助听器的单位价值下降了25%左右,正好是在这项技术被采用的时候。助听器的使用也显著增加。从2001年到2008年,在70岁以上的听力损失人群中,只有大约26%的人使用助听器,而且这一比例在这段时间内没有变化。从2008年到2013年(数据的最后一年),这一比例上升到了32%。尽管使用助听器有潜在的好处,但耻辱、不适和费用一直是拒绝使用助听器的最常见原因之一
那么其他3D打印很重要的行业呢?在对35个不同行业的初步研究中,Freund、Mulabdic和Ruta发现了相同的一般模式:即3D打印导致了更低的价格,从而为消费者(包括发展中国家的消费者)带来了利益,但在贸易模式上没有特别的变化。他们写道:
一个例子来自牙科,定制产品的需求量很高,但正在由高科技公司制造和出口。考虑英国工程公司的雷尼绍,使牙科冠和来自患者牙齿的数字扫描的桥梁。打印机运行8-10小时,使来自钴 - 铬合金粉末的定制齿,然后输出。牙医没有将机器安装在本地打印牙齿,而是零件运送到欧洲的牙科实验室,在牙齿运送到牙医之前,添加一层瓷器。通过3D打印,生产过程改变但供应链保持完整。除了牙齿外,还可以用于几种其他商品,从跑步鞋到假肢肢体。