2019年12月13日,星期五

道格拉斯·霍尔茨-埃金访谈:职业、预算、赤字

达拉斯联邦储备银行的Mark A. Wynne接受了一个小时的采访道格拉斯·霍尔茨-埃金谈经济预测、赤字和气候变化”(2019年12月12日)。霍尔茨-埃金在哥伦比亚大学和锡拉丘兹大学有着卓越的学术生涯,但他在2003-2005年担任国会预算办公室主任期间可能是最广泛的学术生涯。音频可用,但没有完整的文本。下面是霍尔茨-埃金的一些评论:

为什么我成为一名经济学家
我之所以成为一名经济学家,是因为在我大学四年级的时候,我的一位很好的导师把我拉到一边,对我说:“你还没做好找工作的准备。”你应该去读研究生。”我是数学和经济的双学位,所以我申请了所有我能申请的数学学校,所有我能申请的经济学校。我进了数学学校。我拿到了一点(财政)资助,进入了几所经济学院,但情况看起来并不好。后来,在比赛比较晚的时候,普林斯顿大学(Princeton University)给我提供了全额奖学金和津贴。所以他们付钱让我去读研究生。我坚信,我之所以成为一名经济学家,是因为某个地方的一个笔误。
作为经济顾问委员会的经济学家
在白宫,我发现有两件事是真的。第一,当我参加这些会议时,我发现我实际上是在给律师和策略师教授经济学,而这些人不是经济学家。我意识到我喜欢教经济学,我对这种本能的判断是正确的。我发现的第二件事是学术研究非常重要。你在研究上投入了很多,因为在政策制定过程中,人们可以而且愿意说任何话来得到他们想要的东西。唯一能检验它们的是大量的专业研究,这些研究表明,“有很多事情可能会发生;这不是其中之一。”
在国会预算办公室
国会预算办公室是1974年根据《预算法案》成立的。它的目的是为国会提供做出预算决策所需的信息。可以把国会预算办公室看作是国会的咨询公司。根据法律,它是无党派的。国会预算办公室主任有两件事不能做:他们不能提供政策建议,他们不能选择立场。
在2000年,美国的预算看起来实际上是平衡的。在视线所及之处都有盈余的投影。我在国会预算办公室的大部分时间都在解释为什么他们是错的. ....这是一种情况,我知道我在做我的工作,因为没有人喜欢我。
解决财政赤字
现在,没别的办法了。对我的右翼朋友,我说,“我们要增加税收。抱歉,你不能靠种植来摆脱这一切。它不会工作。没有办法。”接下来的问题是,你如何明智地提高收入?讨论应该是关于税收政策的质量,而不是税收的增加或减少。
我对左派的朋友说:“在我们进行大规模扩张之前,你们必须先解决我们现有的社会保障体系。”社会保障计划现在计划在大约12年内耗尽信托基金,这是错误的。到那时,如果什么都不做,人们的退休福利就会被全面削减25%。这是错误的。这可不是养老金计划的运作方式。