2019年12月26日(星期四)

"耶稣基督就是自由贸易,自由贸易就是耶稣基督"

经常阅读的读者都知道,我通常相信国际贸易可以而且往往是双赢的局面,对所有相关国家的经济都有好处。但是,自由贸易的支持者们也有自己的失误,过于夸张。我最喜欢的这类华丽的散文语句之一是约翰·鲍林(John bowing)在1841年说的:“耶稣基督就是自由贸易,自由贸易就是耶稣基督。”

这一非凡主张的背景是什么?大卫·托德在《约翰·鲍林和自由贸易的全球传播》一书中对鲍林的职业生涯作了有益的概述历史杂志(2008: 51:2,第373-397页,可通过JSTOR获得)。以下是托德作品简介的概述(脚注省略):
19世纪中期,自由思想在全球范围内的实践传播受到的关注相对较少。

约翰·鲍林(1792-1872)是一名作家、编辑和贸易委员会官员,他非凡的职业生涯可以说明全球传播过程的几个关键方面。鲍灵是一位不知疲倦的、遍布世界各地的自由贸易传播者。1830年法国大革命之后,他走访了几十个城市,希望让自由贸易“震动”并像“火”一样在公众舆论中蔓延。后来,他参与了曼彻斯特反谷物法联盟的建立,并在伯尔尼、罗马、柏林、布鲁塞尔、开罗、雅加达、曼谷和上海提出了自由贸易政策。1856年,作为英国驻远东的全权大使,他下令轰炸广州,以加强外国商人进入广州的权利。这一决定引发了“箭之战”(1856-60),最终导致中国对西方贸易全面开放。

鲍林的努力表明,自由贸易的全球传播是一个非常实际的过程,需要审慎的机构和机构的物质支持。他非凡的流动性、他对外国商人和记者滔滔不绝的能力,以及英国政府付给他的丰厚薪水,都是自由贸易思想传播的重要因素——可能比国际贸易理论的学术影响更重要。他在三大洲三十多个国家收集信息或传教,并撰写或编辑了四十多部著作,主要包括翻译、对外贸易政策报告、游记和有关国际商品、思想和个人流通的小册子。他的论文分布在欧洲和北美的15个以上的档案馆. ...,这与他的全球事业相称

鲍灵著作的全球影响力也表明,欧洲自由主义贸易思想的兴起与它们在欧洲以外世界的有力实施之间,有着比通常认为的更大的延续性。传播需要根据政治和文化背景重新制定。在西欧,鲍灵用政治自由主义的辞藻来吸引公众的意见。在德国和埃及等不那么自由的国家,他试图说服专制统治者和公务员相信更自由的国际交流的好处。在东亚,他采取了“炮舰外交”,以解除对对外贸易的限制。鲍灵对他在欧洲和亚洲的对手们打趣道:“我和你在一起,我和你在一起。”他在不同的情况下采取了不同的手段。然而,他的目标是在所有地方消除国际贸易壁垒. ...
尽管鲍令的方法很灵活,但从波尔多到广州,他追求的是同样的目标:取消对商品、思想和旅客自由流动的限制。在鲍林看来,这一目标与英国“影响力”的传播日益交织在一起——他用这个词来描述他在法国、埃及和中国的努力。支持欧洲大陆的自由贸易游说,以及用炮艇开放东亚市场,可以被视为同一政策的两个方面。自由贸易的传播不仅应被视为一种实践,而且应被视为一种全球和连续的过程,其强度应根据当地的军事、政治和文化条件而变化。
不过,尽管鲍灵是自由贸易的狂热倡导者,但在今年圣诞节期间,读者们将会松一口气,因为他在这个问题上并没有亵渎神灵。r·k·韦伯在《约翰·鲍灵和一神教论》中描述了鲍灵当时非传统的一神教信仰Utilitas(1992, 4:1,页43-79)。韦伯写道:
五十多年来,约翰·鲍灵积极参与一神论的事务。事实上,鲍灵的全部努力使他有资格成为最杰出的一神论信徒。当他在英国的时候,没有人比他更热心地参加一神会的会议,担任主席,参加集市的开幕,在一神会的场合发表演讲. ...

真理和自由是十九世纪一神论者的口号,甚至是代号。真理,包含了新兴的科学发现以及关于圣经和神圣历史的批判性发现,也意味着宗教的真理,那些对它进行深入思考的一神论者将其视为渐进的启示,因为它可能来自经验、科学和学术的发现. ...
一神论者所献身的自由,最初是他们和他们的持不同政见的先驱者在十八世纪日益为之奋斗的宗教自由。超越了写入法律的单纯宽容,他们主张在宗教和其他领域建立一个真正的思想市场,一个国教不断受到谴责的理想,更糟糕的是它的追随者的数量,他们与自由主义者在教义上有实质性的一致,但通过接受理性的异议者认为是过时的和限制的规则而贬低自己。由宗教平等的雄心所孕育的对自由的热情,延续到了各种形式的社会和政治运动中:反奴隶制、自由贸易、自由契约、议会改革。
韦伯和鲍林似乎一致认为,鲍林显然首先是一神论者,其次是边沁自由贸易论者,但他没有看到两者之间有任何矛盾。韦伯引用了一份来自博尔顿纪事报1841年6月19日:
关于这个比喻…《好撒玛利亚人》,[鲍灵]比较了反谷物法联盟…献给那位仁慈的旅行者。但是,他并不满足于这种所谓的比较,他怀着一神论的热情,接着说了这样一句话:“耶稣基督就是自由贸易,自由贸易就是耶稣基督。”这一可怕而不虔诚的宣言受到了舞台上一神论异教徒们的高声欢呼,他们显然为能有机会为这种大胆的不敬行为鼓掌而感到高兴。
韦伯补充道:“作为回应,鲍灵否认自己说过不敬的话。他说,他的父母都有宗教信仰,也受过宗教教育,“如果他对自由贸易问题深感兴趣,那是因为他认为自由贸易与宗教真理和宗教原则的实践密切相关……’”(摘自《博尔顿纪事报(1841年6月26日)。

正如大卫·托德在他的文章中指出的那样:“例如,自由贸易在19世纪早期的英国社会的传播,很大程度上归功于‘福音派’基督徒对市场规律的宗教重新解释。”我发现自己在想,21世纪的人们是否有可能把自己置于一种思维模式中,把自由贸易和基督教放在一起,而不是听起来像一个夸大其词的不合理的推论。