2019年12月16日,星期一

处方药价格正在下降(消费者价格指数显示)

我们的结论是,美国劳工统计局(BLS)的CPI处方药指数(CPI- rx)是衡量处方药价格变化的最佳汇总指标。根据这一衡量标准,不仅药品价格的上涨速度慢于一般价格通胀;最近一段时间,药品价格一直在下降。从2018年6月的峰值到2019年8月,CPI-Rx下降了1.9%。图1描绘了每年CPI-Rx的百分比变化。截至2019年8月,该指数在此前9个月中的8个月同比变化为负数。”

所以报告白宫经济顾问委员会(White House Council of Economic Advisers)在《衡量处方药价格:CPI处方药指数入门》(Measuring Prescription Drug price: A Primer on the CPI Prescription Drug Index)(2019年10月)。这份报告提供了一个有用的解释,解释了为什么很难衡量处方药价格的总体变化,劳工统计局在衡量时做出的关键选择,以及声称处方药价格正在快速上涨的新闻报道的基础。

首先,这里是美国劳工统计局计算的处方药消费者价格指数:

价格指数当然是所有价格的平均值。此外,这是一种加权平均,即许多人花了很多钱的道具比只有少数人花的道具更有分量。

因此,如果所使用的抗癌处方药的价格几千人上升了100%,但是与此同时通用替代品其他处方药使用2000万人可用在名牌的一小部分的价格,总体价格指数处方药可能会下降。CEA报告解释了如何以这种方式对待进入处方药市场的仿制药等价物:
如果除其他事项外,活性成分与品牌药物相同,且仿制药与品牌药物具有生物等效性,则FDA批准仿制药。因此,仿制药被认为是品牌药的替代品(事实上,几乎是完美的替代品),但通常价格较低,许多消费者在仿制药上市后不久就从品牌药转向仿制药。这种转变是一种价格下降(相同产品的更低价格),这种下降不能通过长期跟踪品牌药物或仿制药的价格来实现。CPI-Rx通过追踪仿制药的初始输入来记录仿制药的替代。在专利到期约6个月后(足够仿制药建立市场份额的时间),随机将品牌药替换为仿制药,替换概率等于仿制药的市场份额,价格差异记为价格下降。
此外,处方药通常既有“标价”又有实际“交易价”,这是药品制造商、健康保险公司、药品利益管理人员之间协商的结果,在某些情况下还会直接向消费者提供回扣。劳工统计局的价格指数是基于交易价格,而不是标价。正如CEA报告所指出的:“最大的药房利益管理机构之一快捷药方报告称,尽管2018年药品标价上涨,但其客户支付的价格却下降了。”一些制药公司自己也警告投资者,提高折扣和回扣将抵消任何标价的上涨,2019年的净价格要么持平,要么下降……”

此外,有理由相信,由劳工统计局计算的处方药价格指数夸大了价格的实际上涨,原因是一个标准问题,有时被称为“质量”或“新产品”偏见。比方说,一种新药取代了一种旧药,效果更好,副作用更少,但售价相同。在这个假设中,你用新药赚的钱更多;事实上,即使你为新药多花了一点钱,你的情况也可能更好。但是,虽然一个完美的价格指数可能会保持现有药品的质量和品种不变,但现实世界的实际价格指数却不能做到这一点,因此往往会估计价格会上涨得更高。

那么,为什么这么多的新闻报道给人的印象是处方药价格总体上正在迅速上涨呢?当然,每条新闻都有自己的卖点,CEA的报告中也有很多例子。在某些情况下,新闻报道可能聚焦于某种药物或一小部分药物。在其他情况下,新闻报道可能只关注价格上涨的处方药的平均价格上涨,而忽略了其他方面。在其他情况下,新闻报道可能会计算出有多少药物价格上涨了,有多少没有上涨,而忽略了每种药物实际使用了多少。

当然,CPI对处方药价格变化的衡量存在现实问题,所有价格指数也是如此。它是以处方药样本为基础的,而不是全部,处方较少的药物更有可能被排除在外。它是以零售处方药为基础的,因此不包括医院和医生管理的药品的价格。弄清楚交易价格和收集消费者回扣的信息是不完善的。如果你个人需要某种药物,但它们并不是很好的替代品,而这种药物的价格又上涨了,读到包括所有你没有服用的药物的总体价格指数所发生的情况,可能不会让你感到很欣慰。

但是,如果我们的社会要解决许多处方药的自付费用等问题,就必须清楚地看到整个问题。总的证据是,处方药的价格指数在过去一年左右下降了。