2020年3月27日,星期五

统计生活的价值:它来自哪里?

导致经济学家拉出头发的(许多)问题之一采取一般形式:“您如何常常可能努力将经济成本抵御拯救生命的价值?”更糟糕的是,这个问题往往是在一个更深层次的道德真理被揭开的凯旋色调中。

但在现实世界中,人和政府实际上权衡了经济成本,以防止一直拯救的生命价值。某些对生命和肢体的风险构成更大的工作也倾向于在没有这种风险的情况下为类似合格的工人支付的工作。那些采取这样的工作的人或不接受它们,部分是将经济价值放在更大的失去生命的风险。许多政府规定,从对健康和食品安全标准的道路上设定速度限制,可以以挽救更多生命的方式收紧,但以更少的方式施加更高的成本,或者省略较少的成本。决定设定这些法规的席位必然涉及决定,以减少失去生命的人的风险是多少。

因此,相关问题并非“如何在生命中投入货币价值或”为什么有人想要“以给予生命的货币价值。这些讨论从人们和政府已经在生命中施加金钱价值,虽然经常隐含地,但是通过他们所做的实际的真实决定,往往是毫无思索的。当经济学家表示,“统计生活的价值”约为1000万美元,他们不仅仅是从空中拉出一个。相反,他们只是指出人们已经使用的货币价值。

Thomas J. Chiesner和W. Kip Viscusi提供了“统计生活价值”在此类决策背后的可读概述于2019年6月发表于牛津研究百科全书,经济和金融.(如果出于某种原因,您无法访问,SSRN上有一个版本的纸张。)

Kneiser和Viscusi指出,证据的经济价值,人们在或高或低的风险失去生命可以来自多个来源:“显示偏好”的选择研究人们对工作或产品有不同的风险,或“偏好”涉及调查数据的研究。为了理解这里的直觉,认识到他们的研究并不是问这样一个问题很重要:“在我们杀死你之前,我们需要付你多少钱?”“统计生命的价值”是关于风险的变化。他们写道:
进一步假设……在感兴趣的劳动力市场上,比如制造业,一般的工人要接受每10,000名工人中有一人死亡的工作,就需要每年多支付1000美元。这意味着一个由10,000名工人组成的团体,如果第二年又有一名成员被杀害,将会多收1000万美元。请注意,工人们不知道谁将受到致命伤害,但知道其中将有另一个(统计数字)死亡。经济学家把雇主额外支付的1000万美元工资称为统计生命的价值。这也是同一组工人愿意通过降低工资来获得更安全的工作,从而使他们中少一人受到致命伤害或生病的数额。从这个意义上说,VSL衡量的是工人为更安全的工作场所隐性付费的意愿,可以用来计算私营部门经理和政府决策者拯救生命项目的效益。
对某些特定职业的研究将比较死亡风险和薪酬,得出一系列数字;毕竟,除了死亡风险外,工作之间还有很多不同之处。因此,在2018年的一项研究中,Viscusi研究了来自68份出版物的1025份对统计生活价值的估计。他既观察了整个群体,也观察了“最佳集”子群体,这些子群体使用了他认为更可靠的方法。他发现:“全部设置的平均VSL是1200万美元,最佳设置的样本均值是1220万美元,所有的估值都是2015年的。中值稍低一些,全组样本为970万美元,最佳组为1010万美元。”

当然,并不是每个人都对降低死亡风险有相同的看法,例如,不同年龄和收入水平的人会有不同的看法。但是,要评估影响广泛人群的广泛政府法规,使用总体数字是有意义的。

文献的另一个分支看待某些商品或服务的购买。例如,受到高犯罪地区或在大型空气污染源附近影响的房屋的价格是多少?人们支付自行车头盔或烟雾探测器的价格如何与此类购买的风险的减少进行比较?同样,不同的研究有一系列答案:再次,估计1000万美元,因为统计生活的价值看起来是合理的。

其他研究采用的方法是使用详细的情景调查。例如,问卷可能会列出一个初始方案,其中包括以各种方式表达的健康风险,比如活到100岁的机会,或者在明年死于癌症或车祸的年度风险。接下来的问题提供了其他情况,用预期价格变化或所支付的税收以及不同的健康风险等方式表示一系列成本。自然,这种调查的构造和解释可能会引起争议,有时答案似乎高得离谱,有时又低得离谱。但经合组织(OECD)几年前的一项研究基于对这些研究的概述提出,用360万美元作为统计生命的价值是合理的。

谈到公共政策,骑马者和Viscusi注意:“大多数美国政府机构现在已经通过了与经济文学的类似范围采用了VSL估计。”指出,美国运输部(2016年)利用940万美元作为统计生活的价值,而环境保护署为970万美元,美国卫生和人类服务部960万美元。

要提出关于统计生命价值的问题是很容易的。但是,这是一个简单的事实,人民和政府一直在做决定,权衡健康和安全与成本。指责经济学家为计算统计生活的实际价值而进行的计算,就像指责浴室的体重秤或万有引力定律,当它告诉你,你可以减掉几磅。

在冠状病毒大流行中,一个明显的问题是统计生活价值的价值1000万美元的价值为了保护公众健康而造成经济衰退的现行战略.乘法很简单。想象一下,遏制病毒的步骤可节省500,000个美国生命。随着这些生活价值1000万美元的人,损失产量最高为5万亿美元的社会成本将是合理的。相比之下,美国GDP约为21万亿美元。如果采取的步骤遏制病毒节省50,000人,那么损失输出的社会成本最高可达5000亿美元。这个计算是如此迅速,肮脏,留下了这么多,甚至在这里将其留下来。它确实向我建议,在这些益处 - 成本术语中,它似乎值得弥补遏制病毒,甚至是一个深刻的衰退。它还表明,如果在过去的实际人民和政府对健康风险的重视如何,长期经济衰退或抑郁症将不是值得遏制病毒的价格。

对于一些以前的帖子和文章,关于统计生活的价值,其表弟“质量调整的生命年”,请参阅: