2020年7月4日,星期六

回顾人类、天使和政府

人们可以把美国人对于政府角色的偏好大致分为两类:一类人认为,由于人和市场都不是天使,因此需要更多的政府行动;另一类人认为,由于人和政府也不是天使,因此需要更少的政府行动。这一困境背后的经典陈述来自于詹姆斯·麦迪逊《联邦党人文集》第51期。在讨论美国政府的设计时,他写道:
“野心必须用来抵消野心。人的利益必须与地方的宪法权利相联系。这可能是对人性的一种反思,这种手段应该是控制政府滥用权力的必要手段。但是政府本身是什么,难道不是对人性最伟大的反思吗?如果人类是天使,就不需要政府了。如果天使要统治人类,那么无论是外部还是内部对政府的控制都是不必要的。在建立一个由人对人管理的政府时,最大的困难在于:首先,你必须使政府能够控制被统治者;然后迫使它控制自己。对人的依赖无疑是政府的主要控制;但是经验告诉人类辅助预防措施的必要性。”
在主张政府控制自身的过程中,麦迪逊提出了一个有两个不同立法院的分权体系;由单独选出的总统领导的行政部门;还有一个被任命但需要确认的司法部门。当然,这个想法对麦迪逊来说并不新鲜。主张立法与行政分离的论点是在约翰·洛克(1690)第二届政府论文尽管洛克倾向于将法官的审判权视为立法权的一个分支。孟德斯鸠被认为是第一个明确划分立法,行政和司法权力的人1748年出版的律法的精神。例如,孟德斯鸠在第十一卷第六章中写道
当立法权和行政权由同一个人或同一行政机关统一时,就不可能有自由;因为可能会产生忧虑,唯恐同一君主或元老院会制定专制的法律,以专制的方式执行它们。同样,如果司法权不与立法权和行政权分开,就没有自由。如果它与立法机关联合起来,主体的生命和自由就会受到任意的控制;因为法官就是立法者。如果法官与行政权联合起来,可能会采取暴力和压迫的行为。
经济学不愿意假设天使是以人类的形式出现的——既不是在企业高管、工人、消费者、纳税人、选民中,也不是在被选举、任命或雇佣到政府职位的人中。当社会和政府似乎在自我斗争,甚至可能变得无法行动时,它会感到沮丧,因为部门之间的冲突和他们不同的责任。但是,至少对我来说,政府不受这些限制的前景就不那么有吸引力了。