2020年7月22日,星期三

(城市)边境的关闭

美国在其第一个世纪的大部分历史都是一个扩张的故事,从它最初在东海岸的立足点横跨北美大陆。到1890年左右,这种扩张结束了。历史学家弗雷德里克J. Turner在着名的1893篇论文中写了关于这一转变,“美国历史中边境的重要性。”他开始:
在最近的一份公报的负责人1890年的人口普查显示这些重要的词:“自1880年起中国的边境,但目前不稳定的区域已经被不同的解决方法,很难将它说成是边疆线。因此,在讨论它的范围、它的西进运动等问题时,它再也不能在人口普查报告中占有一席之地了。”这一简短的官方声明标志着一场伟大的历史性运动的结束。直到今天,美国的历史在很大程度上就是大西部的殖民史。一块自由土地的存在,它的持续衰退,以及美国人向西部定居的推进,解释了美国的发展。
美国关于机遇和流动性的叙事在19世纪末发生了转变。在20世纪,故事很少关注农村边境,而是关于搬到城市的故事,在那里有机会提高一个人的经济地位和社会地位。但在过去的50年里,爱德华·l·格莱泽认为,我们实际上已经看到了“美国城市边境的关闭”城市景观:美国住房和城市发展部门,2020,22:2,第5-21页)。

随着Glaeser指出,西部边境的结束是一个重要的文化事件。但即使在特纳在写作之前几十年来,美国人口的份额相对较少,实际上由定居者组成。对于美国经济增长而言最重要的土地,并不是广泛的西方国家牧场地块,而是围绕着该城市核心的地区,Glaeser称之为“开放的城市边疆”。19世纪末和20世纪初的压倒性地的流动来自农村到城市地区,往往寻求经济机会。Glaeser写道(省略引文):
在某种意义上,美国的城市前沿在特纳的一生中变得更加开放[1861-1932]因为城市拥挤的传统缺陷,如传染病,变得越来越有问题。在第二次世界大战的动态25年内,城市前沿在很大程度上开放。非洲裔美国人迁移了数百万南方逃离吉姆乌鸦南,并利用城市工业工作。美国人在亚利桑那州和德克萨斯州的太阳带国家建造了新的汽车型城市。人员和公司的运动减少了曾经存在的巨大收入差异。

在1970年左右的某个时候,城市前沿开始关闭。社区团体调动并反对新的住房和基础设施。高速公路革命放缓了汽车导向郊区的城市扩张。历史保存使得在较老的城市中增加新密度更加困难。郊区制作了阻止新建筑的土地利用限制。虽然一些生产性的太阳带城市仍允许大量的新住房,但即使是经济适用城市主义的那些一次性难民已经开始变得更加限制。......
在过去的20年里,移民数量急剧下降,贫困移民不再不成比例地向富裕地区迁移。在生产效率更高的地区,住房成本急剧上升,这导致了财富从年轻人向老年人的转移。不同地区的收入趋同已经停滞,. ...美国日益增长的地理硬化使得向外移民解决当地失业问题变得越来越困难. ...
美国城市边界的关闭在美国经济史上似乎是一个比特纳的激励事实更重要的事件:“未定居的地区被孤立的定居体分割得如此支离破碎,几乎不能说有一个边界。”在透纳的时代,美国西部有大片地区无人居住,时至今日依然如此。1893年,仍然可以有便宜的土地作为宅基地,今天仍然有很多便宜的牧场,适合任何想要过19世纪中期拓荒者那种艰苦生活的人。相比之下,如今进入美国最具生产力的城市地区的高昂价格是数千万美国人生活中的一个重要事实。
格莱泽详细讨论了这些变化,但最终,他关注的是住房成本。在过去的几十年里生产效率高的地铁地区和大量高技能工人的良好界面经历了良性的圆圈,他们成为其他高技能工人的磁铁,生产力仍然更大。然而,当这种转变与房屋和基础设施的限制相结合时,这些城市地区对于那些不是高技能工人的人来说变得不足。年轻的上升的Go-getter,特别是如果该人在考虑开始一个家庭,则在搬到这些领域之前,否则必须犹豫,除非已经有一份高薪工作排队。

至少在理论上,在某种程度上,在这些高成本,高技能,高生产率区域的生活成本应该如此高,以至于经济活动流离失所。但至少到目前为止,任何这样的流离失所过程都非常缓慢。因其他地铁地区而流离失所的是一个相当一家标准的工厂或办公室,而不是拥有最高经济增值的公司(或公司)。

这里主要有两种非排他的方法。一是让普通和低技能水平的人更容易迁移到技能吸引人的城市。这里的主要步骤是让这些大都市地区的居民负担得起,这涉及到考虑住房建设的大规模增长以及交通模式。另一种方法是想办法增加高技能和高生产力工人集中的城市数量,特别是如何让这些城市在全国范围内更广泛地分布。我已经写了一些关于这方面的建议“重新播种美国的经济和技术未来”(2020年1月31日)。这两种方法都有许多成本和权衡,实现这些目标的实际政策主要是未经证实的。

虽然我没有得到验证的政策来提出,但我将注意到,美国地铁地区的这种分离在经济方面并不健康。当人们受到高住房成本的阻碍时,从搬到他们是否可以更富有成效并获得更高的工资,经济增长受到影响。它在政治方面也不健康。在查看美国的政治地图时,这一城市之间的分离已成为高技能,知识的增长和全国其他地区的磁铁非常鲜明。