2021年1月19日星期二

城市如何停止成为机会的梯子

其中一个典型的美国人的故事是这样的:一个人从农村地区或一个较小的都会区搬到大城市,从一个卑微的角色开始,经历了一些起起落落,最终获得了巨大的成功。但是,城市作为机会阶梯的角色在过去几十年里发生了巨大的变化。David Autor在《摇摇晃晃的城市机遇的自动扶梯》中讲述了这个故事保障我们的经济未来,由玛丽莎·s·科尔尼和艾米·甘兹编辑,并由the 阿斯彭经济战略研究所去年年底)。奥特开始:
对于大部分现代的美国历史来说,工人被城市被城市吸引到那里更丰富的工作,并提高了它的薪酬。作为杰出的城市经济学家Edward L. Glaeser观察,“......城市一直是农村未开发的农村居民的逃生路线,例如在伟大的迁移期间逃离北方的非洲裔美国人”(Glaeser 2020)。但近几十年来,这个机会自动扶梯的一个重要方面已经崩溃了。受过较低教育和低收入的个人和家庭对高工资城市的迁移有逆转的课程(Ganong和Shoag 2017):自1980年以来,大专以来教育的工人一直稳定地迁入富裕的城市,而非大学工人一直在搬进富裕的城市出去。

关于此班次原因的理论可分为“推”或“拉动”类别。一系列理论是,教育较少的人正在从大城市推动 - 也许是非常高的住房成本。Autor强调的另一组理论,是,在大城市地区,劳动力市场的劳动力市场机会急剧下降。

在第三十年之后,美国城市提供了一种独特的技能和盈利自动扶梯,以减少受过教育的工人。这是一个可能的理由,为什么在这些十年中,没有大学学位的成年人表现出高技能,在城市的高度专业的工作,而不是非城市同行。城市工厂和办公室的劳动,他们是中间技能,中薪,文职和行政角色,他们与高等教育的专业人士密切合作(例如,工程师,高管,律师,altuaries等)。这些合作的工作关系通常要求特定的技能和共享专业知识,并且可能导致城市非大学工人的高薪(和更高生产力)。这些工作在郊区和农村地区相对稀缺,远离办公大楼和(一次)繁华的城市生产中心。据称,城市劳动力市场为移民,少数群体,缺乏富裕,受过较少受过教育的工人的自动扶梯提供了一个自动扶梯。

然而,在1980年以来的几十年里,城市劳动力市场的这一显著特征已经减弱。随着自动化和国际贸易的发展蚕食了城市生产、行政支持和文书工作中的就业机会,非大学城市职业技能梯度减弱并最终消失。与40年前相比,城市居民的平均受教育程度大大提高,他们的工作技能密集程度也大大提高,而美国城市的非大学毕业生所从事的工作与几十年前相比,专业化程度大大降低,但技能密集程度更高。因此,两极分化反映出,相对于郊区和农村地区,在人口密集的城市和大都市地区,非大学毕业生的独特工作结构正在被消解。随着这种独特的职业结构的消失,非大学毕业生获得的以前强劲的城市工资溢价也随之消失。
Autor呈现出对此转变的详细证据的主体,我不会试图在这里总结。但这是一个数字,只是展示了近几十年来教育水平的工资模式如何在城市与非城市地区转移。对于那些具有更高水平教育的人,城市工资增长速度比非城市地区的工资增长速度;对于受教育水平较低的人,城市工资比非城市地区的工资慢得多。
大流行的后果可能会加强这一格局。奥特写道:
新冠肺炎危机可能会改变这一趋势。似乎很有可能,雇主们将从这种迅速、颠覆性、但却出人意料地成功的知识工作转移中吸取两个持久的教训:第一,在线会议几乎和耗时耗力、资源密集型的商务旅行一样好,而且要便宜得多;第二,对于一部分有意义的员工来说,虚拟工作场所可以提供一种高效、经济的替代方案,取代昂贵的城市办公室。如果这些教训能够生根,它们将改变商务旅行和远程工作的规范,对城市劳动力需求结构产生深远影响。在当前的大流行项目中,美国雇主已经调查到,在大流行结束后,从家里交付的工作日比例将增加两倍(Altig等,2020年)。最重要的是,城市酒店业(即航空旅行、地面交通、酒店、餐厅)和城市商业服务(即清洁、保安、维护、维修和建筑)对非大学毕业生的需求不太可能恢复到以前的轨迹。
当我想到城市作为机会阶梯的角色时,我发现自己想到的是来回的迁移——也就是说,不仅是农村和小城市到大城市,而且是从大城市回到小城市。我无法给出系统数据来支持这一观点,但我的感觉是,几十年来,美国城市的经济角色是经济活动的中心,这些经济活动延伸到100至200英里范围内的较小城市。供应链以及人口流动沿着这些城市中心辐射状的连接来来回回。

但在过去的几十年里,大城市似乎已经失去了与周边地区的联系。与其在距离城市几个小时车程的地方设立生产厂或后台运营机构,不如在另一个大陆的另一个国家设立生产厂或后台运营机构。出于许多经济目的,美国城市现在与世界各地的其他大城市展开全球竞争。城市劳动力市场在大流行后的转变是否也包括一些高技能劳动力回小城市和农村地区,这将是一个有趣的观察。