2021年1月27日,星期三

不重要发明的重要性

这是一个悖论:如果您的公司生产了最终产品总体价值的好的或服务,您可能很难保持您的价格高或提高价格。毕竟,正是因为你是总成本的很大一部分,在传递给客户时,任何提高价格的企图都会引用,并且使用您的产品的人在谈判条款时具有强烈的激励。在另一边,如果您的公司为最终产品产生了必要的良好或服务,但只有一小部分总成本,您可能更成功地保持您的价格高或进一步提高它。当您输入的价格攀升时,它对总成本进行了相对较小的差异。来自其他人对取代市场利基的侵略性竞争可能不太可能。因此,不重要可能是重要的,并且可以从不重要的发明中进行重命运。

爱德华·特纳(Edward Tenner)在《不重要的重要性》(The Importance of Being不重要)一书中对这个话题进行了思考。(梅肯研究院审查(2021年第一季度)。坦纳的头衔显然是从休伯特·亨德森爵士的书中借用的简短的教科书,以前我不知道,供需 (1922)。

(侧注:John Maynard Keynes将一个简短的“介绍”写给亨德森的书。以下是开放两段:
经济学理论并未提供立即适用于政策的结论结论的机构。它是一种方法而不是教义,一种心灵的装置,一种思维方式,这有助于其拥有者汲取正确的结论。在数学和科学技术困难的意义上并不困难;但其表达方式的事实比这些更确切地说,渲染明显困难地难以正确地向学习者思想传达的任务。

在亚当·斯密之前,这种思想体系几乎不存在。在他的时间和这期间,它已稳步扩大和改进。英国人也不能在任何一门知识的构成中占有更大的优势。它还没有完成,但对其元素的重要改进正在变得稀少。现在,职业经济学家的主要任务要么是获得有关事实的广泛知识,并在应用经济学原理时运用技能,要么是以清晰、准确和富有启发性的方式阐述他的方法的要素,以便通过他的指导,能够独立思考的人的数量可能会增加。
我经常向那些想要了解经济学的人向那些想要了解自由主义或会聚政策结论的人。但是我也喜欢1922年凯恩斯的评论 - 这是在他写的一般理论之前 - 在经济学的主题中,“其要素的重要改进变得罕见。”

Tenner提供了一些重要但不重要的发明的生动例子。例如,气门是轮胎中相当重要的部分,但在总成本中所占的比例相对较小。回到19世纪90年代,August Schrader和他的儿子George不仅制造了一个更好的阀门,而且标准化了阀门的尺寸,这样阀门就可以与各种气泵连接。这就是为什么我可以用车库里的手打气筒或加油站的机械打气筒给汽车轮胎或自行车轮胎打气。

杰克·林斯基和贝尔·林斯基,Swingline公司的创始人,他们发明了现代订书机。这实际上有两项发明:一项是把一排订书钉粘在一起,这样就可以方便地使用;另一种是顶端有弹簧的订书机,它可以很容易地打开,接受那排订书钉,然后将它们对齐以便使用。在这项发明之前,订书钉是独立而松散的东西:Tenner写道:事实上,没有任何一种人造物品的成本低于订书钉。然而,这个简陋的装置使林斯基夫妇变得如此富有,以至于他们能够成功地与英国女王竞争在装饰艺术品拍卖会上。”

另一个最初由亨德森提出的例子是缝纫线——也就是说,不是用于制造纺织品的线,而是用于将纺织品缝在一起以供最终使用的线。十元纸币指向1977年的一项重要研究该研究认为,在所研究的行业中,对线程创新的行业级投资的社会回报率最高。18世纪50年代,帕特里克和詹姆斯·克拉克在苏格兰佩斯利创办了克拉克丝线公司。帕特里克被认为是发明了可以在线轴上销售的纱线的人。今天,“跨国公司科茨集团有限公司仍然是世界上最大的工业缝纫线制造商。”从弗里德里希•恩格斯(Friedrich Engels)到卡蒂埃-布列松(Cartier-Bresson)家族的历史财富,在一定程度上都是建立在高级面料的利润基础上的。

想想这些重要的、不重要的发明在现代的对应物,是很有趣的。我记得几年前曾读到过一家非常成功的硅谷公司(我想不起它的名字了),该公司专注于生产其他人在设备中使用的小红、黄、绿闪烁灯等产品。

这种见解也适用于工作选择的层面。亨德森在1922年的书中指出,在偷窃过程中有许多不同的工作,包括煤矿工人和冶炼工人。当时有很多很多的煤矿工人,但正是因为他们的工资是成本的很大一部分,他们不得不努力争取加薪。与此同时,冶炼工人发现获得更高的工资要容易得多。因此,我的职业建议是,寻找一份适合你(以及那些拥有相似技能的人)对最终产品至关重要,但不是最终成本的主要驱动因素的工作。