2021年4月7日,星期三

跨州和跨行业创新模式的演变

专利是衡量创新的不完美标准,但它们却可以传达出基本的情况。
Jesse LaBelle和Ana Maria Santacreu提供了一些有趣的描述,描述了20世纪80年代到21世纪的专利模式是如何变化的。美国各州创新的地理格局:1980-2010(经济对照表《圣路易斯联邦储备银行,2021年,第5位》。

要解释这些数字,重要的是要知道,每年授予的新专利一直在大幅增长,从1980年的约4万项增加到2010年的11万项。这是美国各州专利分布的图表:上面的面板显示的是20世纪80年代,下面的面板显示的是2000-2010年。考虑到总体专利水平已经上升,图表显示了更多拥有更高专利水平的州(由深色显示)。
这两个数字还显示了创新模式的地理变化。作者写道:
2000年代,专利创造主要集中在三个地区:
  • 东北部:纽约州、新泽西州、特拉华州和新英格兰诸州
  • 西海岸:俄勒冈州、华盛顿州、爱达荷州和加利福尼亚州
  • “铁锈地带”:明尼苏达州、伊利诺伊州、密歇根州、俄亥俄州和宾夕法尼亚州。
这些州加起来约占2000年代授予的专利总数的67%。东海岸和西海岸的各州专门发展计算机和电子行业,而“铁锈地带”的各州专门发展机械行业。从授予的专利数量来看,这两个领域是最具创新性的。创新力最差的州是密西西比州、阿肯色州和阿拉斯加州。最具创新力的州的专利创造率是最不具创新力的州的22倍。
这是一个按行业分类的专利数据。同样,在比较顶部和底部面板时要谨慎,因为专利总数已经上升(如横轴所示)。但令人吃惊的是,在20世纪80年代,专利在各个行业的分布范围相当广泛。到2000年代,专利活动更加集中于“计算机和电子产品”领域。
为什么专利越来越集中在一个领域,这个问题很有趣。当然,部分原因是计算机和电子产品的巨大技术进步。但也有可能,这些行业的强大公司正在创造和购买专利,作为一种“专利丛林”战略限制竞争者,这是有可能的风险资本家更愿意支持电脑和电子公司因为在这个行业中,成本更低,回报更快。对于庞大而多元化的美国经济来说,在新技术和创新方面做出广泛的努力似乎很重要。