2021年6月11日星期五

政府行为的社会性质

众所周知,经济学始于个人追求自身利益的理念,然后讨论可能出现的积极和消极动态。但在人类事务中有一种长期的模式,追溯到狩猎采集时代,某些产出是社会生产的——由家庭、社区,在现代也由政府生产。伊曼纽尔·萨格斯探讨了他在美国经济协会的杰出讲座的这个问题,在去年1月对这个主题的虚拟AEA会议上,“公共经济学和不平等:揭开了我们的社会自然”行政审批文件及程序2021, 111: 1-26,需要订阅,但是在SAEZ的网站上免费提供).赛斯写道:

[o]你的社会性质,缺席标准的经济模式,对理解我们的大型现代社会国家至关重要,为什么对不平等的担忧是如此普遍存在。照顾年轻人,病人和老人一直是通过家庭和社区完成的,并且可能解释了教育,医疗保健和退休福利的最佳解释是通过当今发达经济体的社会国家进行的。行为经济学表明,我们不太擅长单独解决这些问题,但描述性公共经济学表明,我们非常擅长在社交方面解决这些问题。......即使通过市场通过市场的个人解决方案是可能的,而且在实践中没有很好地工作,而无需重大制度或政府帮助。即使个人不是,人类社会擅长提供教育,医疗保健和退休金和收入支持。

虽然SAEZ概述了早期的人类社会,但他的主要重点是他所谓的“十二世纪社会国家的崛起:”他写道:

在现代经济中,最能说明我们的社会性质和对不平等的关注的事实可能是政府的规模及其对经济资源分配的巨大直接影响。在先进的现代经济体中,我们通过政府将很大一部分经济产出集中起来。如今,在最富裕的国家,税收一般占国民收入的30%至50%,不仅用于资助经济运转所需的公共产品,还用于向个人进行广泛的现金和实物转移。尽管现代经济通常通过具有明确产权的资本主义市场体系将生产成果分配给工人和所有者,但在社会中,市场收入的很大一部分(通常在1 / 3到1 / 2之间)是通过政府分享的(即有效的“社会化”)。
以下是一些数字,显示了20世纪发达国家政府支出的增长:
(在图中,“Regalian public goods”是Saez定义的一个类别,它是一个非常有限的政府的基本角色,包括国防、法律和秩序、行政和基础设施)。

正如SAEZ音符,美国经济靠近这个范围的下端 - 但它仍然是一个大量的份额。我会补充一点,这是一部分差异的重要组成部分是,美国一直在一部分受到严重监管的私营部门的医疗保健支出。SAEZ还指出,跨境再分配是相对较少的跨境再分配,而当它发生时,它通常以救灾的形式。人们似乎在他们的国家内或在州或城市这样的较低级别管辖范围内定义了他们的分享圈,

同样,Saez关注的四大社会类别是教育、退休福利、医疗保健和收入支持。为了了解他的论点的基调,以下是他对这些类别的一些评论:
从历史上看,群众教育总是通过政府资金组合(在包括高等教育的各级)和义务教育(初级和中等教育)的组合驱动。......

在公共退休计划存在之前,很大一部分老年人都在工作(在19世纪后期的美国,65岁以上的人有80%都有工作……)。工作不足以养活自己的老年人不得不依靠家庭赡养。公共退休系统是一种通过国家提供社会保险的方式,而不是依赖于
自我保险或家庭保险。......

[U]全民健康保险根据收入,当然也根据健康和健康风险状况,创造了重大的再分配。一个重要的问题是,为什么在这样的全民保健系统中,保健质量对所有人都是一样的(至少作为一种原则,但在实践中并不总是实现)。为什么医疗保险不按等级提供,廉价的保险只覆盖最划算的治疗。可能是因为人类愿意花费大量资源来拯救一个特定的生命,也就是说,一个真正的有可以治疗的疾病的人。这很可能是进化塑造的社会本性的结果:照顾生病或受伤的人有助于群体生存。这使得不给社会保障差的人提供待遇变得难以忍受. ...

人们在医疗保健利用和治疗选择中犯错误。将消费者减少对高价值护理的需求。这可以解释为什么普遍的保健系统具有低自筹卫生保健系统以及为什么患者的医疗保健决策主要由医疗保健专业人员制定。喜欢教育,用户难以理解和导航保健选择意味着市场不一定能提供效率。总而言之,医疗保健问题也主要在社会层面而不是个人层面解决。......

到处都有强烈的社会反对“吃白食的人”,他们可以工作并养活自己,但却决定依靠政府的支助生活。这就是为什么收入支助集中在无法或意想不到工作的群体,如失业者、残疾人和老年人。
正如SAEZ讨论的那样,先进的社会决定在这四个领域在其他社会判决中发挥如此巨大作用的事实:例如,关于儿童广泛教育的公平和重要性的判断,判断老年人应该需要工作(以及如何定义谁是“老人”),关于病人和受伤的判断是否可以获得护理,以及判断哪些人的收入支持以及在什么条件下。当然,这种社会共识可以转移。我们在20世纪80年代和20世纪90年代看到了关于小孩子的单身母亲是否有望工作的转变。作为另一个例子,回到了20世纪80年代,50-55%的美国人在16-19岁的括号中占劳动力;现在,它约为35%。这一转变的大部分是我们对那个年龄组的人应该做的时间。赛斯写道:
然而,社会国家也通过各种规定故意减少劳动力供应:儿童劳动禁令和义务教育限制工作的年轻,退休福利大幅减少年龄的工作,以及加班时期的工作时间和授权薪酬度假(例如,法国五周)减少了董事会的工作。这意味着劳动力供应应部分被视为社会选择,社会具有劳动力的劳动力,为非常年轻,旧的,较长的时间没有休假。
这堂课本身还有很多内容。但主题值得关注。Saez写道:“因此,社会组织似乎对我们来说是自然而然的。我们可以很容易地从团队的角度出发,并采取相应的行动。”理解群体的观点和由此形成的社会组织似乎是理解我们对政府的期望的一个重要工具,以及在重新设计政府项目以更有效地运作方面存在的一些障碍